お茶に含まれるカテキンでダイエット

[2006.08.02] Posted By

カテキンにも色んな種類があります。エピカテキン、エピカテキンガレート、エピガロカテキン、エピガロカテキンガレートの4種類がお茶に含まれております。微妙な化学構造の違いにより、様々な名称が付けられております。

一般的に「カテキン」と言った場合、これらの物質全部を指しております。
 
カテキンはそんなに凄い物質なのでしょうか?巷では、カテキンを使った様々な商品が発売されております。例えば、カテキン付きのエアコンのフィルター、消臭剤、カテキンガム、サプリメント、その他山のようにあります。
私の知る限り、カテキンそのものはそんなに凄い物質ではありません。多くの商品が、カテキンの健康的なイメージを巧みに利用し、様々な製品を開発していますが、実際、多くの商品には宣伝ほどの効果はないと思います。
逆に考えてみてください。カテキンにそんなに凄い効果があったらどうなりますか?お茶を飲むたびに、体が反応しまくります。それではお茶じゃなくて「麻薬」ですね。
では何故カテキンが注目されているのでしょうか?
その理由はお茶中に含まれるカテキン量に関係があります。カテキンそのものは非常に穏やかな生理活性物質なのですが、お茶に含まれるカテキン量は極めて多く、普通の煎茶でも重量の10%以上がカテキンにより構成されます。
カテキンには、以下の生理活性が有ることが報告されております。
    老化を防ぐ抗酸化作用
老化とは、お爺さんお婆さんになることだけを言っているのではありません。老化=お肌の染み、動脈硬化等々のことです。
    抗菌作用
虫歯の原因菌や食事と共に消化管に入り込んだ悪い微生物に対し抗菌活性(微生物を殺す)を示します。
    コレステロール量の調整
つまり、動脈硬化を防ぎ血液の流れをスムーズにしてくれます。
    血圧上昇の抑制
    血糖値の下降
    血小板凝集抑制作用
なにやら難しい言葉ですね。血小板凝集とはつまり「カサブタ」のことです。カサブタみたいな物が血液の中でも出来てしまうことがあるのです。そうなると、「血栓」となり、脳梗塞や心筋梗塞の原因になるのです。因みに、ネギ科の植物も血小板凝集には大変な活性を示すそうです。私の恩師の研究テーマでした。
    癌の抑制
    解毒作用
誤って毒素や微生物の生産する毒素が体内に入ってきた際、カテキンがそれに付着することにより無毒化するのです。(全てに対して効果があるわけではありません。)因みに、消臭剤も同じ原理です。臭いの成分がカテキンに付着することにより空気中を飛び回ることが出来なくなり→つまり臭くなくなるのです。
 
では、「痩せるには?」
④⑤⑥が関係し、コレステロールの吸収を抑え、血液の流れをスムーズにすると同時に血糖値を下げると推察されます。特に血糖値が下がることにより、脂肪の燃焼が促進される訳です。
 
カテキンには、「凄い!」と思われたでしょう?
でも、本当のことを説明しますと、実際はカテキンに限らず、どんな野菜・果物に含まれている物質でも、同様の活性があります。偶々お茶は「目立ちやすい」、「県や国から研究費が出やすい」、「研究テーマとして選びやすい」為に特に重点的に研究が行われており、同様に大量の研究データがあるのです。
でも、お茶ほど毎日継続的に摂取することの出来る食品はありません。お茶は穏やかな活性のある成分を高い割合で含んでいる上に、歴史的に安全が確認されており、毎日のように飲んでも深刻な副作用が全くないと言う点で、極めて珍しい食品なのです。

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