東方美人を求めて台湾へ

[2006.09.30] Posted By

今年は非常に東方美人が不作の年だそうです。具体的には雨が多く、良質の茶葉が得られず、良い東方美人ができないそうです。

私が懇意にしている会社は、台湾の商社ではなく、生産会社、つまりメーカーです。そこのマネージャーがずっと今年は良い東方美人がないと言い続けております。
そのような状況下、15kgだけであれば、都合がつくという条件付きでサンプルを戴いたのです。
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私は自分の会社を「お茶屋」としてではなく、メーカー、更に言うと高級茶の「ブランド」を作ることを目的に設立しました。そのため、15kgのサンプルを手放しでは喜んでいられません。
というのも、ブランドを自称する限り、
1- 同じ品質を来年も、その翌年も、そのまた翌年も維持しなければなりません。
2- 将来販売数量が伸びても、安定供給できなければなりません。
 
つまり、普通のお茶屋さんのように、2006年特級限定東方美人入荷!!」「数に限りがありますので、先着様限りです!!」という売り方は出来ません。
一端この品質を私たちブランドの品質と決めたら、その品質をずっと継続することが大切です。つまり、お客さんは東方美人をいつ買っても、同じような品質が保証されていなければブランドの意味がありません。「だから難しいのです。」
 
東方美人の特徴は、
1-5色:赤、茶、緑、白、黒により構成されている。
2-白、つまり芽の部分が多い方が良いとされている。
3-フルーティーな香り
4-芳醇で甘い後味
5-雑味や渋みがないこと
 
この他にも品質基準はたくさんありますが、以上が主な内容です。
今回受け取った東方美人は強烈な個性を有しておりました。フルーティな香りに加え、猛烈に花の香りがするのです。これまで何十種類の東方美人を飲みましたが、このような香りは初めてです。私の知っている上質の東方美人は、マスカットというか、完熟マンゴのような甘い果物の香りがするものです。その点、花の香りがする東方美人に出会い、凄く感動しました。味は上質な東方美人らしく芳醇で甘い後味を呈しておりました。
この東方美人はどう作られていて、何が理由でこれだけの強烈な香りを放っているのか凄く興味を感じました。「普通の東方美人」と「東方美人-花香」と2つのラインアップにするのも面白いと思います。
そこで、より詳しく生の情報を得るために、台湾に行くことに決めました。来週にはマレーシアに移動予定でしたので、その途中で台湾に寄り、生産会社に行くことに決めました。既にアポが取れましたので、台湾行きはほぼ確定です。今回の台湾視察旅行で、より深く、台湾茶を勉強して来ようと思います。

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