水に炭を入れると水の味が美味しくなると言います。

炭と水の関係を検証すべく実験をしました。
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今回入手したのはミャンマー産の備長炭でした。炭は活性炭とも言われ、有機化合物を除去する機能があります。
浄水器に入っている活性炭フィルターも炭と同じ材質で作られており、炭による塩素除去は言わずと知れたことです。
但し、私が着目したのは、塩素除去能力ではなく炭に含まれるミネラルです。
考えてみれば、木には大量のミネラルが含まれます。ワインを樽熟成するのもオークに含まれるミネラルによる水質改善効果を主目的としております。
木の湯飲みでお茶を飲んだり、檜のますで酒を飲むと味が変わるのも同様です。
木に含まれるミネラルは、炭になっても残っております。そればかりか、炭になることで表面が更に多孔質となり、表面積が増大するためにより強力な水質改善効果が期待できます。
今回の実験では、まず、流水でススが出なくなるまで炭を良く洗浄しました。
次に同じ種類のお茶を2つのカップに注ぎます。
そして、一方のカップのお茶に炭を「チョン」と触れるだけです。
見ている人が、「え?そんなんで」と一斉に懐疑心を抱く程に一瞬だけ「チョン」をします。
結果は予想通りでした。チョンをしたお茶は劇的に円やかになっておりました。
様々なお茶、水単独でも試しましたが結果は安定的に同じでした。
喉越しが増し、味に厚み(深み)がまします。水の濃度が濃くなり、より甘みが強く感じられます。お茶の種類にかかわらず、香りが濃厚になり、味わいが増します。
炭の威力は強力でした。
因みに、味の改質には炭のミネラルが関与しております。
どのような炭がより良い結果を出すかという点ですが、以下のような要素が関係すると推察します。
1.より樹齢の古い木:樹齢が古いほど含まれるミネラルの量が多い
2.成長の遅い木:熱帯雨林よりも寒い場所、低地よりも高地、成長が遅い品種ほどミネラル量が多くなります。
3.炭が堅くより多孔質:堅い炭ほどに、表面が溶け落ちず植物組織がそのまま炭化し残っております。より表面積が大きい炭が重要です。
4.木の種類:種類により含まれるミネラルの種類が異なるため、お茶や水への影響も異なります。
上記をまとめると、必ずしも炭として高級=水質改善効果が高いわけではないと思います。高い炭でなくとも、1、2、4等の条件を満たしていれば、良い結果が出るはずです。
お茶用の水に炭を入れる、炭と一緒に水を沸かす、ご飯を炭と一緒に炊く、味噌汁に炭を「チョン」する、ワインに、コーヒーに、ジュースに炭を「チョン」する?、等々の様々な応用をしてみてください。
料理に「チョン」をすると、出汁を増やしても得られないほどにこくが増し、味が豊になります。
但し、まず最初に私がやったように、どの程度の効果があるのか検証することが重要です。
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写真の様に二つのカップに同じお茶を入れ、一方にだけ「チョン」をすると簡単にその差を比較することができます。

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