ダージリンティ強化プロジェクト

[2011.12.24] Posted By

今シーズンより、ダージリンティに力を入れようと考えております。これまで、台湾茶、鳳凰烏龍、プーアル茶はかなり高いレベルでラインアップを充実させてきたのですが、ダージリンが不十分といつも思っておりました。
ダージリンの場合、茶園の場所によっては非常に土が良く、お茶の木も深く刈り込まずに管理されており、また、樹齢もかなり高樹齢の木があるため、ため息が出るような良い品質のお茶に出会うことがあります。
但し、各茶園は、複数の山と谷から構成される広大な土地を所有しているため、同じ茶園でもピンキリで茶園の名称でお茶を選ぶことは全く意味がありません。
実際、多くの人が茶園の名称を意識しすぎだと思います。初心者になるほど、茶園を品質の代名詞のように語りますが、茶園が有名だからと言って、お茶が美味しいとは限りません。
特に有名茶園は強気の値段設定をしてくる傾向があり、「値段は高いけど今一感動がない」というお茶に出会うことが良くあります。
ダージリンのお茶も他のお茶と同じく、大切なのは味と香りの立体感です。茶園は有名でも、美味しいお茶はごく一部のロットですので、最低数十のロットから抜きとられたサンプルをテースティングして理想のお茶を選ぶようにしております。
味と香りの深さ(喉越し、味の厚み、奥行きのある香り)と良い個性、つまり「フラワリーまたはフルーティな香り」を満たしたダージリンティを選ぶように心がけております。
実際に茶葉を選ぶ手順ですが、まず、茶葉の香りを嗅ぐことで、喉越しの強度を評価します。何度もブログに書いておりますが、香りの流れ方を評価することで、原料の質が判断できます。
あるレベル以上の喉越しがある茶葉を選び出した後は、香りの種類を判断します。
ダージリンティーの場合、フルーティな或いはフラワリーな香りになるか、或いは蒸れたような焦げたような香りになるかは、萎凋工程か、火入れ工程により決まります。
紅茶の本を見ても、ダージリンティーに火入れ工程は書いてないと思いますが、実際には熱風乾燥機を使い火入れを行っております。
この際に火を入れすぎると、焦げ臭さが気になる茶葉になります。
それ以上に品質に影響を与えるのは、火を入れた後の茶葉の冷却方法です。
火を入れた後の茶葉は熱くなっており、湯気が出ます。空気を送りながら冷却すれば乾燥も同時に行われますが、乱雑にトレイに広げた程度ではどうしても水分の再凝集が生じ茶葉が結露します。
こうなった茶葉は数日で香りが激変し、魅力のないお茶へと変貌します。
この秋は2つのお茶を仕入れました。
色んな茶園からサンプルを取り寄せたのですが、最終的にGopaldharaと言う茶園から2つのお茶を選びました。
Gopaldharaは過去に訪問したこともあり、ガーデンマネージャーの家に泊めて頂いた事もあります。
この茶園は低地は数百メートルから、高い所は2000メートルの非常に標高差の大きな茶園です。
時として非常に高品質のお茶が作られる茶園で、ファースト、オータムナル共にフルーティな香りが特徴の茶園です。
今回仕入れた2種のお茶は、コクがあり、香りの奥が深い素晴らしいお茶です。早ければ今月、遅くても来月の頭には発売します。
来年は再びダージリンを訪問したいと計画中ですが、まだ計画は具体化しておりません。
IMG_9870.jpg
写真はGopaldharaエステートにて秋の茶園:この写真は標高が低い場所にて撮影したため、写真の茶葉はクローナル種

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