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子供が好むお茶はどんなお茶だと思いますか?私は店に訪れる子供や、自分の息子達を通じて、いろんなお茶を試してもらい、子供が好むお茶について4つの共通点を見いだしました。

子供が好きなお茶には以下の4つの共通点があります。

  1. 香りが強くない
  2. 発酵度が高くない
  3. 渋味や苦味が無い
  4. ミネラルが豊富でコクが強い

香りが強くないお茶

子供は基本的に香りが強いお茶は好みません。この傾向は若年になるほど強く、1歳や2歳くらいの子供にはその傾向が特に強く見られます。多くの大人が香りに感激して喜んでくれるジャスミン茶であっても、子供にはあまり好みまれません。もちろん、普段から与えていれば徐々に慣れるでしょうが、いきなり飲ませた場合、子供は強い香りのお茶は好みません。
子供には香りの強い食べ物に対して生物的な警戒心がある為と思います。

ジャスミンパール

大人にはとても人気があるジャスミンパール

発酵度が高くないお茶

子供は紅茶や熟成が進んだプーアル茶、プーアル熟茶や発酵度の高い烏龍茶など、発酵度が高いお茶を好みません。発酵度とは、酸化度のことで、発酵度が上がると言うことは、お茶に含まれる成分が、水溶性から脂溶性へと変化します。もともと、水分を多く必要ととする子供の場合、発酵が進んだお茶に体しては体が受け付けない傾向があります。例えば、緑茶と紅茶を両方与えた場合、自然と緑茶を好む傾向があります。大人にはとても人気の高い紅茶ですが、子供の嗜好にはあまり合わないようです。

プーアル生茶

プーアル生茶

プーアル生茶

プーアル生茶は微発酵茶

渋味や苦味がない

これはごく当たり前ですが、高い渋みや苦みに対して、子供は危険物として認識します。大人が程良いと思う苦さでも、子供にとっては非常に苦く感じられる場合もあります。
大人がちょうど良いと思う程度の濃さにいれたお茶でも、子供にとっては苦い場合もあり、お茶をいれる際にはあまり濃く淹れ過ぎないことが重要です。また、5-6月以降に低地で摘まれたような、お茶の場合、お茶に収斂性を伴う渋味があることが多く、子供ばかりではなく、私も苦手です。

ミネラルが豊富でコクが強い

特に1歳児くらいの若年の子供に特に見られる傾向ですが、コクやボディの強いお茶を非常に好みます。子供は非常に正直で、ミネラルが豊富でコクとボディの強いお茶をあげると、そちらばかりを好んでのみ、コクやボディの弱いお茶は見向きもしなくなります。普段お茶を飲まないと言われる子供でも、コクやボディの強いお茶(つまり、質の高いお茶)をあげると、子供は何杯でもおかわりして飲み続けます。ある意味子供は最高のテイスターで、無意識に質の高いお茶を求めます。この理由ですが、コクの強いお茶=鉄分の豊富なお茶は母乳と味が似ているためと思われます。母乳にはカルシウムと鉄分が多く含まれており、強いコクと強いボディをともなう味ゆえ、子供はそれに似た味のお茶を好むと推察されます。子供に限らず、私達の体を健康に維持するためには、鉄分とカルシウムは重要なミネラルであり、体を健康に保ち、肝機能が健康に保たれていれば、鉄分やカルシウムの豊富な食品や飲み物が美味しいと感じられるはずです。これは体がこれらのミネラルを必要としているからであり、子供に関してはその傾向は特に顕著にみられます。

以上の、要素を満たすお茶は何かという話になりますが、以下の条件を満たすお茶であれば子供に喜ばれます。

  1. 春摘み
  2. 微発酵
  3. 無着香
  4. 自然栽培

自然栽培茶

雲南省の自然栽培茶

自然栽培のお茶はまわりを雑草に囲まれており、生態系に溶け込んだ状態で自生しております。

春の一番茶

春の一番茶 雲南省にて

この条件を満たすお茶としては、白茶やプーアル生茶があげられます。どちらも、発酵度が低く、また、香りが強くないために、子供がとても喜びます。私の息子達もプーアル生茶が大好きで、マレーシアKlの店でも、子供にプーアル生茶の質の高いお茶を出すと大変喜んで飲みます。白茶は人によっては香りが弱いために物足らないという人もおりますが、子供には十分に強い香りに感じられるようで、白茶を出すと多くの子供が喜びます。緑茶も良いのですが、子供からすると、やや渋味や苦味が強く感じられる場合もあり、日本の緑茶よりも中国の緑茶の方が、子供の受けは良いと思われます。

白茶はデリケートな香りと、やわらかい舌触りが特徴

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