理想の水を求めての奮闘!

[2007.07.17] Written By

今週になり、店舗で使用していたミネラルフォーターの水質が再び変わりました。

それが影響し、どのお茶を淹れても美味しくはいらなくなり、商売どころではありませんでした。週末は狂ったようにお茶を淹れ続け、気がつけば水代だけでRM100、お茶も数百gも使用してしまいました。

これまでカクタスというブランドを使用していたのですが、有る事実に気がつきました。実は、同じブランドでもボトルの容量により異なる場所にある工場で作られておりました。1.5リットルのボトルは、ジョホールの水を使って作られており、5.5リットルのボトルは何とペラ州の水を使っておりました。

まさか同じブランドなのに異なる水を使っているとは夢にも思わなかったため、これまで製造場所は殆ど気にしておりませんでした。これら同ブランドの、2種類の生産地の内、使い物にならなかったのはペラ産の水でした。

ペラ州と言えばスズ鉱山で有名なIPOHと言う街のある州です。マレーシアにいると、IPOHの水はとても美味しいというのが「常識」として語り継がれており、お茶のマニアになると、「IPOHまで毎週水を汲みに行くんだよ!」という行為が自慢で仕方がない人もいるくらいです。

ところが、よくよく考えてみると、IPOHは石灰石で出来ております。スズ鉱山の隣には大理石の鉱山もあり、IPOHそのものがカルシウムの塊です。つまり、結論として、IPOHの水は美味しいかも知れないけど、「硬度が高い」のです。

事実、カルシウムの含有量表示を見ると、ペラ産の水は極めて高い数値が記載されております。硬度の高い水はお茶の味をフラットにします。

更に・・・

ジョホール産の水も、6月の中旬に生産された製品は、硬度が高いようで、お茶を淹れると味がフラットになってしまいます。6月の28日生産のロットから品質が元に戻ってきました。全く、いい加減な品質管理にあきれております。

品質が良いロットが特定できたため、それを店に輸送し、湯沸かしに付着したこれまでのミネラル分をクエン酸で洗浄し、ジャスミン茶を淹れたところ、数週間ぶりに本来の味が戻りました。直後お客さんが入ってきたので、ジャスミン茶を出したところ、感激し、いきなり買ってくださりました。こうでなくてはいけません!

毎回水に振り回されるのは非常に辛いため、第二の対策を考えねばなりません。

そんなわけで今日は、KLの水道水をプレフィルター、活性炭フィルター、ヘパフィルターで浄化した水を使って実験をしました。結果、そこそこ美味しく飲めるのですが、「感動レベル」ではありませんでした。特に、お茶が渋みを呈しており、舌の上がザラザラするのが気になりました。

そんなわけで、私の水との奮闘は今後も続きます。

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