白毫銀針と白牡丹の微妙な関係

[2013.05.11] Posted By

白牡丹の茶葉
今年は、白茶を仕入れるために3月に福建省の福鼎にある茶園を訪問しました。その際に仕入れた、白毫銀針(シルバーニードル)と白牡丹について説明をしたいと思います。

白毫銀針と白牡丹の値段が異なる理由

じつはこれら2つのお茶は、全く同じお茶の木から作られ、製茶方法もほぼ同じです。にもかかわらず、白牡丹の方がはるかに安い値段で販売されております。その理由ですが白毫銀針は芽だけを摘むため、茶摘みが非常に困難で、人件費が高くつくためです。熟練した人でも1日に400g程度しかお茶を摘むことが出来ません。製茶をするとお茶の量は1/4位になってしまうため、1人が1日に摘んだお茶から作られる白毫銀針はたったの100gです。

シルバーニードル

 

白毫銀針に影響を受ける白牡丹の茶摘み

白毫銀針の場合、茶摘みは3月の20日過ぎに開始されます。シーズンが始まった直後は温度が低くお茶の成長速度が遅いために芽のサイズが小さく、白豪銀針の生産に適しております。4月中旬を過ぎ、季節が暖かく、雨量が増えるにつれ、お茶の芽の成長速度が速くなり、芽のサイズもそれに伴い大きくなります。大きくなり過ぎた芽は白毫銀針に適さないため、シーズンが進むと、農家では白毫銀針用に芽を摘むことを止め、白牡丹用の1芯2葉の茶葉を摘みます。

白牡丹の萎凋

白牡丹の萎凋

 

白牡丹用の茶葉には3つの種類があります。

  1. 春先に白毫銀針用の芽を摘み終わった残り、つまり、芽がない「2葉」の部分
  2. 春先に1芯2葉で摘まれたもの
  3. 4月中旬以降、成長が早くなり茶葉のサイズが大きくなったもの

私にとっては2の条件のお茶が理想です。3月に摘まれた白牡丹を購入するために、3月のうちに福鼎へ行き仕入れをおこないました。

白牡丹用の茶葉

白牡丹の萎凋

白牡丹の萎凋

白牡丹

 

明前の白牡丹は素晴らしいお茶

茶葉福鼎では白毫銀針は貴重なお茶であり、白牡丹の3倍近い値段がします。確かに白毫銀針は滑らかな舌触りと、デリケートな香りがする魅力的なお茶です。ただ、味の点では白牡丹の方がボディがあり、飲んだときに味が濃厚に感じられます。同じ条件の場合、芽だけから製茶されたお茶は1芯2葉で摘まれたお茶と比べると、ボディやコクは控えめです。どちらも素晴らしいお茶ですが、普段飲み用には、コストパフォ−マンスが高い白牡丹がお薦めです。私は清明節の前の3月に摘まれた白牡丹を仕入れております。この時期に収穫された白牡丹は渋味が無く、コクとボディのバランスが取れていてとてもお薦めです。

白茶

現在、白毫銀針は通関手続き中ですので今月中には新茶が発売できそうです。

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