宜興の紫砂採掘の現状

[2009.06.26] Written By

中国の旅行で最初に訪れたのは急須の産地として世界的に有名な宜興です。
宜興を訪れた目的は、宜興の急須の作り方を理解すること、また、宜興においてどの様な土が入手可能、或いは宜興の鉱山は今も良質の土を生産しているかどうか自分の目で確認する事でした。

 

宜興で産出する土は種類・色に関係無く紫砂と呼ばれる

宜興というと紫砂と呼ばれる土が急須の原料として知られております。
基本的に宜興で産出される土は、朱泥でも、緑泥でも、段泥でも、紅泥でも総称として、全て紫砂と呼ばれます。

つまり、宜興以外で全く同質の土が産出したとしても、中国では紫砂とは呼ばれません。

宜興の鉱山の現状

宜興の紫砂は黄山と呼ばれる鉱山から産出されておりました。
この鉱山は掘り尽くされ、現在では山はすっかり姿を消し、鉱山湖に姿を変えております。
このため、「宜興は紫砂を掘り尽くしてしまった」というのが、もっぱらの急須収集家の間での常識となっております。
黄山は噂通り、ありとあらゆる紫砂が採り尽くされ、現在では白い岩だけが残っておりました。

周辺にはまだまだある良質の紫砂

黄山からは紫砂は全く生産されないのですが、だからと言って、宜興の土が無くなってしまったわけではありません。
実は黄山の紫砂鉱脈は黄山周辺から更に外側に広がっております。但し、黄山周辺一帯以外は建物が密集していることから、建物の下に位置する紫砂鉱脈は手つかずのままになっておりました。
実は私が宜興に行く数週間前黄山の隣にある広大な建物が再開発のために壊されました。
その建物跡には大量の紫砂鉱脈が眠っており、宜興では第4鉱山と呼ばれておりました。


鉱山には膨大な量の紫泥、朱泥を始め、最高級とされる大紅泥や緑泥、段泥を見ることが出来ました。
特に、大紅泥の鉱脈は数メートルの幅が数百メートル続いており、その埋蔵量は想像を超える規模でした。
但し、建物の瓦礫跡に突如出没した鉱山はマフィアにより管理されているらしく、先日までは紫砂を採掘できたらしいのですが、私が訪れた際は既に管理下に置かれておりました。現場には建築現場のゴミや残留物の収集を禁止するという旨の張り紙がありました。もちろん、残留物=紫砂のことです。
私は宜興の急須作家と一緒だったため、観光客風を装い、半日かけ鉱山の詳細をじっくりと観察をすることが出来ました。

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