絞り出しは中国茶をいれるのに便利でお薦め

[2015.12.10] Posted By

絞り出し
「絞り出し」と言うお茶の道具をご存じでしょうか?この道具は主に玉露や煎茶をいれる道具として紹介されがちですが、特徴を理解すると、蓋碗の代わりの道具として、烏龍茶やプーアル茶のような中国茶にとても向いていることに気がつきます。

絞り出しは玉露や煎茶に向いているわけではない

絞り出しは玉露や手揉み煎茶のような高級煎茶を入れる道具だと思っておりませんか?それもそのはず、インターネット、書籍等多くのメディアでは絞り出しで玉露・高級煎茶をいれる道具として紹介されております。
ただ、なぜ、絞り出しで玉露や煎茶をいれる必要があるのでしょうか?おそらく、絞り出しには幅があるために「茶葉が開きやすい」という理由かと思われます。
ただ、茶葉が開きやすいのであれば、平型の急須、または、大きな急須を使えば良く、敢えて絞り出しを使う理由が見あたりません。
また、私の経験上、茶器の形状は最終的なお茶の香りや味には影響を与えません。仮に縦型の筒のような急須で煎茶や玉露をいれたとしても、スペースさえあれば茶葉は開きます。この点から、「絞り出しのような幅広の茶器で茶葉を開かせたい」というのはどちらかというと自己満足の世界になります。

絞り出しの特徴は、以下の3点にまとめることが出来ます。

  1. 流速が速い
  2. 大きな茶葉も含め、茶葉の出し入れが楽
  3. 口の隙間の開き度合いが決まっているため使い易い

流速が速い

絞り出しの場合、茶漉しがないため、茶葉で流れが閉塞することなく、蓋碗のようにスムーズにお茶を注ぎ出すことが出来ます。上手に作られている絞り出しは口の開口部が「三日月」の形状をしております。三日月の形状にすることで、茶葉を留め、お茶だけを流し出すことが出来ます。絞り出しの蓋と胴との隙間を調整するのは絞り出しを作る上で非常に難しく、開口部には作家の技術が反映されます。狭すぎたり、広すぎると、本来の絞り出しの機能を損ないます。以下のビデオは前川淳蔵氏作の古琵琶湖土の絞り出しです。ビデオを見て頂くと、絞り出しの流速が速い点を理解して頂けます。前川氏の絞り出しは開口部が非常に精巧に作られており、非常に使い易いと感じております。

大きな茶葉も含め、茶葉の出し入れが楽

絞り出しは蓋を外すと、まるでお茶碗のようにシンプルな構造をしております。このため、茶葉をいれるのも、茶殻を取り出すのも楽です。特に、プーアル茶や鳳凰単叢烏龍、武夷岩茶のように茶葉が大きなお茶をいれる際にとても便利に感じられます。

絞り出し

絞り出し

絞り出し

口の隙間の開き度合いが決まっているため使い易い

中国や台湾を訪問されると気がつかれると思いますが、お茶の専門家の多くは蓋碗を使ってお茶をいれます。蓋碗は流速が速く、また、茶葉の出し入れが楽と言う点で、普段仕事でお茶をいれている私達プロにとっては非常に使い易い道具です。ただし、蓋碗には短所もあります。それは、流速をコントロールする蓋と胴の隙間を自分で調節する必要があり、それが原因で割とミスしやすい点です。
隙間が広すぎると茶葉も一緒に流れ出るし、狭すぎると流速が遅くなります。また、プロの私でも湯をいれすぎて火傷しそうになる事もあります。絞り出しは、蓋の隙間をを自分で調節する必要が無いため、不慣れな人にでも上手にいれることが出来ます。

蓋碗

蓋碗

絞り出し

絞り出しを用いた紅茶の淹れ方の例

絞り出しの特徴を利用した紅茶のいれかたを紹介した動画をご覧ください。白茶、緑茶も同じ方法でOKです。烏龍茶、プーアル茶の場合、リンスを2回行ってください。紅茶をリンスするというやり方はやや意外かと思いますが、一度リンスすることで、温度を高め、これをすることで、よりクリアーな香り、味にお茶をいれることが出来ます。ただし、この方法は勿体ないと思われる場合、紅茶や緑茶の場合リンスなしでも大丈夫です。ただし、リンス有りでいれた紅茶とリンスなしでいれた紅茶では、香りと味わいが異なります。動画中では蒸らし時間を数秒とっておりますが、もっと短くても良いかと思います。緑茶は低い温度でいれるという概念があるかと思いますが、高温短時間のいれかたでも意外に美味しいことに驚かれると思います。高温短時間でいれると、意外に苦みや渋味が出にくい特徴があります。この高温短時間のいれかたは現在中国や台湾におけるお茶のプロが多く用いる方法で「工夫式」と呼ばれます。


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