お茶に対する日本の農薬基準

[2006.05.22] Written By

5月29日より新しい農薬基準が施行されます。それは通称ポジティブリスト制と呼ばれ、私も含め、農家を含め、食品の生産加工や輸入に従事している人は心穏やかではありません。と言うのも、この法律の施行により、従来とは比較にならないほど、農薬管理基準が厳しくなるのです。
これまで中国茶は希少性や品質等の付加価値さえあれば、自由に輸入が行われておりました。それは中国茶に限らず、ありとあらゆるジャンルの食品について同様でした。ところが、今回のポジティブリスト制の施行により、全ての輸入食品が検査の対象となり、基準を満たしていない食品は輸入が出来ないし、また、店頭の商品さえも抜き取り検査の対象となります。(国産の野菜果物も同様にポジティブリスト制の対象となります。)
これまでの法律から何が変わるかというと、主な変更点としては、

A 従来

指定された農薬に関し、検出レベルが基準値以下で有れば良かった。リストにない農薬に関しては何も規定が存在しなかった。

B ポジティブリスト施行後

①既存の基準値そのものが見直され、ヨーロッパ(CODEX)並みか、それ以上に厳しい基準が再制定された。
②加え、基準値の無い農薬に関しても、種類に関係なく、一律基準(0.01ppm)以下でなければならなくなった。これにより実質的にどのような種類の農薬も管理の対象となる。

この法律に対応するため、各国の輸出業者は対策に追われており、お茶業者も例外ではありません。但し、問題なのは業者の多くが十分な知識を持たず、「ヨーロッパにも輸出しているから大丈夫」という言い方をしてくる事です。確かにヨーロッパ基準も相当に厳しいですが、ポジティブリスト制はそれを上回る厳しさであり、独自の対応が必要になります。
この新基準に対応するためには、サンプルに基づく最終製品の検査だけでは十分ではありません。お茶は液体ではないため、サンプル間のバラツキが生じやすく、検査を行ったサンプルが良好な結果を示しても、それを完全に信頼することは出来ません。しかも、検査対象農薬が多すぎ抜き取り検査では対応しきれないのも現実です。
論理的には、各農園毎に何時、どのような農薬を、どれだけの量使用したかデータ管理が出来て初めて信頼することが出来ます。(トレーサビリティ)これらのハードルを越えられるお茶業者は多くなく、特に烏龍茶に関しては、激戦が強いられそうです。
近年、これら法律に対応するため多くの農園が有機茶の生産を開始しております。但し、現状の有機茶は有機栽培を優先しすぎるが余り概して質が悪く、高いお金を出す価値がありません。中国でもインドでも有機茶と言うだけで、質に関係なく飛ぶように売れている為、品質が蔑ろにされているそうです。私としては安全性だけでなく、それに加え「美味しい」と思えるお茶を販売することが絶対に必要と考えており、有機茶=良いとは考えておりません。(美味しい有機茶が有れば別ですが。)

追記

この記事を書いた2006年当時は日本の農薬基準が世界で一番厳しい基準と言われておりましたが、2016年現在は、台湾やヨーロッパの規準の方が日本よりも厳しい内容となっております。

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