お茶の味に影響を与える浄水フィルターの材質

[2014.12.02] Posted By

お茶に使う水
お茶を美味しくいれる上で最も重要なのは水だと思います。私は水道水の塩素を除去して使用しておりますが、水処理の注意点を解説したいと思います。

健康の面からも美味しさの面からも塩素を除去することが重要

水道の水には塩素が入っております。塩素は水に含まれる微生物等の殺菌目的で使用されます。塩素は微生物を殺菌するだけではなく、人の体に対しても影響を与えます。このような健康面からの配慮に加え、塩素が含まれている水でお茶をいれた場合、塩素によってお茶の香り成分が酸化することから、お茶本来の香りが100%得られません。塩素は反応性の高い物質であり、お茶の成分とも容易に反応します。お茶の香りに寄与する成分も塩素と反応するため、塩素を除去してない水でお茶をいれた場合、従来あるべきレベルの香りを十分に楽しむことができません。このような理由から、お茶を美味しく健康的に飲むためには、塩素を除去することが前提となります。

水に混入している塩素は沸騰しても除去できない

塩素が含まれている水を沸騰することで安心と思われるかも知れませんが、塩素は沸騰しただけでは完全に除去できません。沸騰することで残留塩素量は劇的に減少しますが、普段から塩素が入っていない水に慣れている人であれば、飲んだ瞬間に塩素の臭いが気になるでしょう。実際、10分近く沸騰しても塩素は完全には消えません。

このため現実的な塩素の除去方法としてお薦めするのは、活性炭フィルターを用いて濾過することです。活性炭フィルターとは、いわゆる浄水フィルターです。特殊な方法で作った炭だと思ったらいいと思います。

活性炭フィルターはメーカーにより水の味を多様に変化する

活性炭フィルターを選ぶ上で、一つ非常に重要な点があります。活性炭フィルターはどのモデルを使っても良くも悪くも水の味を変えます。この理由ですが、活性炭は様々な植物原料から作られます。おが屑、ヤシ殻、木材チップなどが一般的ですが、使用される素材に含まれるミネラルは素材ごとに同じではありません。このため、使用するメーカー、種類によって、フィルターに含まれるミネラルは多種多様であり、水を通すことで、水の味も多種多様に変化します。

フィルターとしての基本性能と水の味に与える影響とは相関がない

人の心理として、高級・高額ななフィルターほど水の味も良くなると考えがちですが、フィルターの値段と水の味とは全く関係ありません。活性炭フィルターの値段はフィルターの能力に応じて変化します。ただし、味への影響は使用されている活性炭の原料の種類・質に応じて変化します。
私はマレーシアでの店舗で使用する水は水道水を濾過することで作っております。以前は、一つ15000円もする活性炭フィルターを使用しておりました。アメリカ製の産業用フィルターです。ただ、フィルターを1-2ヶ月おきに変える必要があるため、出費が辛く、代わりのフィルターを検討することにしました。近所のDIYショップで600-1000円程度のフィルターを発見したため、早速購入し、使用してみました。その結果、味が劇的に改善され、香りが非常に立ちやすくなりました。プーアル生茶などをいれると、これまで感じられなかった蜜のような香りまでしっかりと楽しめるようになりました。ただ、安いだけあって塩素除去能力が完全ではなかったため、フィルターを2連にすることで対応しております。

お茶を美味しく飲むための水

機能がシンプルで交換が容易なフィルターを選ぶと良い

このようにフィルターを選ぶときには性能以外に、水の味に与える影響を吟味する必要があります。もちろん、購入前に試すことはできないため、できれば交換式のフィルター、或いは蛇口に着けるだけの安価なタイプのフィルターをお薦めします。メーカーによっては、ヘパフィルターなどと組み合わせる事で、高級化しているモデルがありますが、もともと水は沸騰することが前提であるため、シンプルに塩素除去ができる活性炭フィルターがあればそれで十分です。

お茶を美味しく飲むためのフィルター

上記の様なシンプルで余分な機能が付いてないフィルターであれば、値段も安く、味が気に入らない場合も気軽に他モデルを検討することが出来ます。

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