やってはいけないお茶の3つの保存方法

[2020.10.07] Written By

お茶の保存に関してやってはいけない3つのお茶の保存方法について、説明したいとおもいます。

1. 冷蔵庫/冷凍庫での保存

お茶は品質劣化が早いというイメージから冷蔵庫で保存している人を多く見かけます。
しかし、お茶の冷蔵保存はむしろお茶を急激に劣化します。
冷蔵庫内の茶葉は温度が低いため、一旦開封したお茶を冷蔵庫に保管していた場合、冷蔵庫から出したら時に一瞬で結露を起こします。冷蔵は、外気との温度差が大きいため、更に結露が進みます。結露によって表面が濡れた茶葉は、急速に酸化が進み、翌日の時点で既に顕著な品質劣化が見られます。
緑茶や烏龍茶は特に劣化速度が速く、翌日の段階で香りが弱くなり、渋味や苦味をを呈するようになります。一旦結露したお茶は加速的に酸化が進むため、1週間後には劣化は更に進み、新鮮な香りは消滅し、代わりにヒネ臭と呼ばれるプラスチックのような香りが出現します。
尚、テープやクリップで袋をしっかりととめていても、結露を防ぐという点では、殆ど効果は期待できません。

シールされていれば冷蔵保存は可

唯一、シーラーで100%シールされているお茶に限ってのみ冷蔵庫での保存が可能です。完全にシールされていれば、外部と縁が切れているため、冷蔵庫から取りだしても結露をしません。
ジャスミン茶や緑茶など、お茶の熟成を望まないお茶は未開封の状態で冷蔵保存する選択肢もあります。
ただし、取りだして直ぐに開封した場合、茶葉が急速に外気と触れるため、例外なく結露を起こします。未開封のお茶を冷蔵庫から取りだした場合、24時間室内で静置し、温度を戻した後に、開封するように心がけましょう。

2. 太陽光や照明の光による劣化

太陽の光はお茶を一瞬で劣化します。
私も偶にテイスティングの後、お茶の封をするのを忘れることがあります。お茶のテイスティングは日光が当たる場所でやるため、数時間おくだけで、お茶の香りは目に見えて劣化します。太陽光に含まれる紫外線はお茶の成分を急激に酸化するためです。
部屋のライト類は太陽光ほどではないものの、やはりお茶を劣化します。
お茶を保存する際に、透明な瓶やビニール袋で保存することは絶対に避けてください。お茶は光が全く入らない環境下で保存するのが基本です。

尚、これはお茶に限らず香辛料も同じです。時々透明瓶で販売されている香辛料がありますが、店頭に並んでいる時点で品質劣化が進行しております。

プーアル茶も天日にあてては駄目

プーアル生茶は天日で乾燥されたお茶です。もともと太陽光に当たっているお茶なだけに、プーアル茶は日光にあてても問題ないと思いませんか?
しかし不思議なことにプーアル生茶に関しても、完成品を太陽にあてると、急速に品質劣化が進みます。太陽光にあてることで、お茶は藁や枯れ草のような香りへと変化し、急速に渋味を呈します。例え、製造工程で天日乾燥をしているプーアル生茶であっても、太陽の光は大敵なのです。

プーアル茶の天日乾し作業風景

3. 茶缶や茶筒での保存はお茶の香り変化する

HOJOの缶入りのお茶はアルミラミネート袋に包装した状態で、缶に入っております。
実は私達は、繰り返し保存実験を行うことで、お茶の味に影響を与えにくい素材を吟味し、包装資材を選んでおります。HOJOで採用している袋は味の点で私達が問題ないと考えている材料で出来ていますので、余程のこだわりがない限り、お茶の保存は、アルミ袋でお願いします。

茶缶を選ばれる際には内側の素材に要注意

お茶を袋だから出して、直接缶(HOJOの缶も含む)に入れた場合、茶葉が缶内面の金属素材の影響を受けます。数日の保存で、お茶の香り、味、渋味は変化しますゆえ、缶には直接茶葉を入れるのは避けてください。

また、世の中には手作りの茶筒なども販売されておりますが、茶葉と直接触れる金属素材には注意が必要です。
アルミ、銅、亜鉛メッキ、真鍮、銀の素材はお茶の後味を減少し、同時に舌に渋味と違和感を呈します。良いお茶の証は後味の厚みです。しかし、上記の金属素材は後味をカットするため、折角の良いお茶が台無しになります。

お茶に悪影響を与えにくい素材は、錫、チタン、ステンレスの3種類です。
錫製の素材の場合、後味をむしろ高めます。ただし、香りの広がりが減少するため、お茶が落ち着いた印象へと変化します。
チタンは後味と香りの広がりの両方を高めるため、茶筒の中では最も理想的な素材です。ステンレスは調理器具にも使用されている位なので、無難な選択です。ただし、ステンレスでもいろんな種類があり、それぞれにお茶への影響は異なる事を、頭に入れておいてください。

どうしても茶缶を使われたい場合は、茶葉はアルミ袋に入れて封をしたうえで缶に挿入されるのが理想です。

理想の保存方法

1度開封したお茶は、納品時にお茶が入っていたアルミラミネートの袋のまま、室内温度で保存してください。(お茶を袋に入れた状態で缶に入れるのは問題ありません。)
尚、高湿度になりやすいため、床近くの低い場所やキッチンの戸棚内は避けてください。カビが増殖する危険性がある為です。屋内でも、出来るだけ乾燥している場所を選び、腰よりも高い位置にて保存してください。また、袋はしっかりと密閉することで、外部の光が全く袋内部に侵入しないように注意してください。

尚、自宅にヒートシーラーがあると更に理想的な保存が可能です。シーラーでシールをすることで、外気と完全に縁を切ることが出来ます。また、ヒートシーラーに加え、脱酸素剤があれば完璧です。

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