ラプサンスーチョンは本当は煙臭くない?!

[2006.04.14] Written By
紅茶と言えばスリランカやインドを連想しがちですが、紅茶は中国が元祖です。中国紅茶は手作業による非常に複雑な工程により作られ、味香りとも非常に洗練されておりストレートで飲んでも美味しく味わうことが出来ます。
イギリスもその昔は紅茶を全量中国から輸入しておりました。当時紅茶の消費量は右肩上がりで伸びており、その状況下値段が安い紅茶を安定的に供給したいという目的でインドやスリランカのプランテーション開発が進められたのです。
中国紅茶で一般によく知られているお茶にはキムーン(祁門)、雲南(滇紅)、ラプランスーチョン(正山小種)の3つがあります。その中でも、特に個性が際だって変わっているのがラプサンスーチョンではないでしょうか。このラプサンスーチョンですが、名前からしてとても魅惑的な響きを持っております。名前の由来は、福建省武夷山の桐木村に自生している正山小種(Zhengshan Xiaozhng)と呼ばれる種類の茶が、英語で発音された際、訛ってラプサンスーチョンと呼ばれるようになりました。
LS2.jpgLS.jpg

ラプサンスーチョンは紅茶の元祖であり、世界の紅茶の中で最も古い歴史を持っております。
このお茶は松の薪を使って萎凋や火入れ(葉を萎れさせる工程)を行うため、正露丸のような独特の煙臭さを伴います。人によって好みがはっきりと分かれますが、ヨーロッパでは非常に好んで飲まれているお茶です。
但し、伝統的な方法で作られたラプサンスーチョンは煙臭さが殆ありません。松の薪は乾燥の目的で燃やされるのであって、本来、着香目的ではありません。何故、一般の(特に安価な)ラプサンスーチョンは猛烈に煙り臭いかというと、その昔、ヨーロッパのお茶商人がより強い香りを求め、それを要求し続けたため、意図的に煙り臭が付与されるようになったそうです。ヨーロッパの水は非常に強い硬水であるため、軟水と比べて香りが出にくい性質をしており、それ故、人々は強い香りのするお茶でも、容易に受け入れることが出来たのでしょう。
ラプランスーチョンのもう一つの特徴として、竜眼と呼ばれるフルーツの強い香りが感じられます。竜眼香とは、乾燥竜眼の香りのことです。実際、乾燥竜眼の香りは上質のラプサンスーチョンと非常にそっくりです。ラプサンスーチョンのグレードは煙臭さではなく、この竜眼臭の質と強度により決まります。
20060414141912.jpg20060414141844.jpg
写真:竜眼
因みに、かの有名なフレーバーティのアールグレイはラプサンスーチョンをコピーしようとする試行錯誤の過程で作られたと言われております。中国からイギリスに渡ったラプサンスーチョンは大変な人気になりましたが、その独特な竜眼香に匹敵する香りは当時のヨーロッパにはなく、その代わりにイタリア性のベルガモット(柑橘類)の精油を紅茶と混ぜで作られたのがアールグレイです。当時、首相だったグレイ伯爵に因んでアールグレイと命名されたそうです。
20060414141807.jpg20060414141826.jpg
写真:乾燥竜眼とその中身。中身は干し柿を濃縮したような味がして非常に美味しい。
但し、英語の資料を見ると、このような説明は全く見あたりません。その代わりのストーリーとして「1830年にグレイ伯爵により中国に派遣された使節団が中国要人の命を救った。そのお礼として、お茶とそのレシピを受け取った。」それに基づいて作られたのが、アールグレイだそうです。但し、中国にベルガモットはないため、オリジナルのレシピはマンダリンオレンジを用いていると推定されます。
別のストーリーではギフトとして受け取ったお茶が終わりそうになったので、首相はそれと同じお茶を作るようにお茶商人に命じたそうです。そのお茶商人がかの有名なTwiningだったそうです。
どのストーリーが正しいのかは分かりませんが、東洋と西洋とで異なるストーリーが伝えられているのが興味深いです。因みに、私は東洋バージョンのストーリーを信用します。
ともあれ、ラプサンスーチョンは様々な面で非常に興味深い紅茶です。私のブランドでもラプサンスーチョンを取り扱う予定です。一般に流通している、極端に煙り臭い品質ではなく、煙臭が弱く、強い竜眼香のする上質なラプサンスーチョンを紹介したいと計画しております。

日本茶(緑茶)、中国紅茶、白茶、プーアル熟茶、プーアル生茶、ジャスミン茶、烏龍茶という厳選された茶葉7種のお試しセット

関連記事 RELATED ARTICLES

お茶に関する最新情報を確実にキャッチするには? SOCIAL NETWORK

1,Twitterをフォローする。2,FaceBookで「いいね!」を押す。3,メールマガジンに登録する。という3つの方法で、お茶に関する最新情報をキャッチすることができます。今すぐ下のツイッターフォローボタンや「いいね!」をクリック!

メールマガジン登録で無料サンプルをもらおう!
メールマガジンにご登録いただくと無料のサンプル茶葉のプレゼントや希少商品の先行購入など様々な特典がございます。ソーシャルメディアの購読だけでなく、メールマガジンへのご登録もお忘れなく!

HOJO TEAオンラインショップNEWS一覧を見る

鳳凰単叢老欉柚葉単株2020を発売
鳳凰単叢老欉単株柚葉 2020年産を発売しました。柚葉という名称ですが、この品種のお茶の葉が柚の葉に似ていることから付けられた名称と言われております。鳳凰単叢の中でも非常に珍しい品種になります。 https://hojo …
前川淳蔵作の伊賀天然朱泥と古琵琶湖土の宝瓶各種が入荷
前川淳蔵氏作の古琵琶湖土、伊賀天然朱泥の宝瓶が入荷しました。 味に重点を置いて選んだ土 HOJOでは味点で優れた土を独自の方法で探索・買いつけをし、それを常滑の陶芸家、前川淳三氏に依頼して茶器を製作して貰っております。 …

最新の記事 NEW ARTICLES

鳳凰単叢老欉柚葉単株2020を発売
鳳凰単叢老欉単株柚葉 2020年産を発売しました。柚葉という名称ですが、この品種のお茶の葉が柚の葉に似ていることから付けられた名称と言われております。鳳凰単叢の中でも非常に珍しい品種になります。 https://hojo …
前川淳蔵作の伊賀天然朱泥と古琵琶湖土の宝瓶各種が入荷
前川淳蔵氏作の古琵琶湖土、伊賀天然朱泥の宝瓶が入荷しました。 味に重点を置いて選んだ土 HOJOでは味点で優れた土を独自の方法で探索・買いつけをし、それを常滑の陶芸家、前川淳三氏に依頼して茶器を製作して貰っております。 …
2020年産の正山小種奇種と鳳凰単叢2種を発売!
鳳凰単叢烏龍茶2種と正山小種奇種の2020年のロットを発売しました。 2020年の春は雨が少なかったこともあり、お茶が非常に香り高く仕上がっております。 正山小種 奇種 https://hojotea.com/item/ …
銀の急須はお茶の味にどう影響するのか?銀の長所と短所
近年、海外のお茶愛好家の間で銀の急須が流行っております。 銀の急須は見た目が非常に豪華ですが、味の点では注意が必要です。 本コラムでは、銀の急須がお茶の味にどう影響するか解説します。 銀器は毒殺を未然に防ぐ役割も! 銀器 …
古樹茶花2020年産、品質をアップグレードして発売!
2020年の秋〜冬に摘まれたお茶の花茶、古樹茶花が入荷しました。 今年は流通改革をしたことで、古樹茶花の品質が、見た目の点、味香りの点で劇的に向上しました。 https://hojotea.com/item/f13.ht …
無農薬の紅茶ばかり7種類!紅茶お試しセットを発売
自然栽培(無肥料・無農薬)の紅茶のみ7種が入った紅茶お試しセットを発売しました。このセットに入っている紅茶は全て無農薬ですので、安心して飲んで頂けます。 紅茶好きの友人へのちょっとしたギフトにも適してます! 買い物は此方 …
鳳凰単叢老欉銀花香 単株 2020を発売
鳳凰単叢老欉銀花香単株2020を発売しました。単株茶は1本の木だけから製茶されたお茶であり、鳳凰単叢の中でも名実共に高級茶です。 1本の木から収穫されたお茶 本商品は烏崠山の坪坑头、標高1000m、樹齢約180歳の1本の …
【お茶のレシピ】茶飯が楽しい!紅茶、プーアル茶、白茶、烏龍茶、緑茶で驚きの美味しさに!
お茶を水の代わりにいれてご飯を炊くと、お茶ご飯が出来ます。このお茶ご飯が想像以上に美味しいので紹介したいと思います。 茶飯と言っても、緑茶だけではなく、紅茶、白茶、烏龍茶、プーアル茶、ジャスミン茶などいろんな種類のお茶で …
プーアル茶の餅茶と散茶、どちらを選ぶべき?
プーアル茶というと、円形の餅茶や四角いブロック状の磚茶、或いは、キノコのような形状のトウチャなど、お餅のような硬い塊に加工されているイメージがあります。しかし、プーアル茶には散茶もあることをご存じでしょうか?雲南省の産地 …
2020年産の各種新商品を発売のお知らせ
最近、立て続けに数種類の新商品を発売しましたのでお知らせいたします。 鳳凰単叢烏龍茶 https://hojotea.com/item/houou.htm 2020年産の鳳凰単叢を3種類発売しました。今年はお茶のシーズン …

PAGETOP