誤った水の選択がお茶をまずくしておりませんか?

[2012.12.10] Written By

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お茶が渋いと思ったとき、原因はお茶だけではありません。じつは水が原因でお茶が渋く感じられる場合があります。
まずは、お湯だけを飲み、その味を再確認してみてください。

3段階の試飲で水の味を確認

  1. 使用する水のみを試飲する
  2. 沸かした直後の湯を試飲する
  3. 茶葉なしで急須を通した湯を試飲する事が大切です。

このうえで、お茶を試飲すれば、水、湯沸かし、茶器、お茶それぞれがどのように味に影響したのか確認することが出来ます。

渋味の原因は銅や亜鉛

日本の水でも渋い水はごく普通です。渋い水でも、普通にゴクゴク飲んだ場合あまり気がつきません。質の高いお茶に使用すればするほど渋さが気になるものです。その原因は土壌を構成するミネラルの中に、水を渋くするようなミネラルが含まれているためです。たとえば、亜鉛や銅が含まれるとは渋味をまします。一番おおい渋味の原因は水そのものではなく、水道の浄水場及び輸送配管に使用される材質にあります。水が浄水場で処理をされたさい、亜鉛や銅にふれる機会がたくさんあります。

例えば、多くのバルブが真鍮と言って、銅と亜鉛を混ぜて作られた金属で作られております。真鍮の代表的なものは5円玉です。5円玉をお茶、或いは湯にちょっとだけ触れ、試飲をしてみてください。今までまろやかで口当たりの良かったお茶が一瞬で渋くなります。
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これは一般的に使用されている真鍮製のバルブです。日本でも普通に使用されております。実箱の黄色い物体が水を渋くする犯人なのです!

浄水器では除去できない水の渋味

水道水の場合、ミネラルイオンが原因で味が渋くなったばあい、浄水器を通しても渋味は除去できません。フィルターは有機化合物は除去しますが、金属イオンまでは除去できません。

日ごとに変わる水の味

水道の水は毎日同じ味だと思われるでしょうが、実は毎日味が異なります。とくに雨が降ると、いろいろな材質に触れた水が流れ込むため、より渋味が増します。美味しい水をくみたいばあい、数日間晴れが続いたあとが理想的です。

市販のミネラルフォーターでも渋いのが当たり前

水道水は不安定なので、ミネラルフォーターを使用してお茶を淹れるという人も多くいるみたいです。ただし、ミネラルフォーターでも実は渋い水は沢山あります。コマーシャルに出ているような有名ブランドでも渋い水があるし、また、渋味の強さも季節によってことなります。水としてゴクゴク飲んでいるときは気にならないのですが、お茶として飲むと非常に気になります。ミネラルフォーターの場合も、水の精製にしようされている金属材料(銅や亜鉛)が渋味の原因とすいさつされます。

簡単に出来る渋味対策

私の家には複数の水道があります。どれも同じ水道管から送られてくる水なのですが、蛇口によって渋味の強さ、喉越しの強さが異なります。これは配管や接合部に使われている材質の違いが影響しているためです。自宅の水が渋い場合、以下の対策があります。ただし、元の水じたいが渋い場合はどうすることも出来ません。

  1. フィルターを交換してみる。フィルター表面に亜鉛や銅の錆がトラップされている場合があり、長期間同じフィルターを使用し続けると水は確実に渋くなります。
  2. 真鍮製のバルブ類が使用されていた場合、ステンレス或いはプラスチック製に変える。

お茶は質が上がるほどに水の影響を受けます。良いお茶を飲む際には、水には特にこだわるべきです。

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