佐渡島では幻と言われる無名異上赤で急須を制作

[2014.09.29] Posted By

無名異上赤

佐渡島の相川金山周辺や大佐渡山脈・小佐渡山脈で出土する無名異と呼ばれる赤土を用いた焼き物は無名異焼と呼ばれ、佐渡島を代表する焼き物です。無名異の中でも上赤と呼ばれる「特別な土」を用い、後手や横手の急須をプロデュースしました。

無名異は相川金山周辺の山から採取

金山の採掘が活発であった時代は、金鉱内からも無名異土が採取されておりましたが、全ての金鉱が廃坑となった現在では佐渡島の作家は、大佐渡山脈の山中など、独自の場所から無名異を採掘し、自ら精製した上で作陶に用いております。私がお付き合いしている、清水謙氏、渡辺陶三氏もそれぞれ独自の採掘場所をもっており、自ら採掘の手配をしておりました。(ただし、2年前から世界遺産申請のために相川周辺での無名異の採掘は禁止となりました。)

相川周辺での無名異の採掘現場

無名異の原土

無名異の原土

無名異

幻の土、無名異上赤

無名異と呼ばれる土の他に、佐渡の作家の間で上赤と呼ばれる土があります。この土は初代の三浦常山などが作陶に用いていたとも言われている土で、作家の間では極上の土と位置づけられています。
上赤とは、金鉱の内部から回収された土の呼称です。土自体は大佐渡山脈などで採掘された赤土(無名異土)と基本性質は同じなのですが、金鉱の壁を染み出す過程で濾過されているために、上赤は普通の無名異と比べると極めて微粒子により構成されております。つまり、無名異上赤は天然の岩によって濾過された土と言えます。
一般に、大佐渡山脈などで採掘された無名異と呼ばれる赤土は、粒子が粗いために粘性が低く、この土単一では轆轤でひくことが出来ません。この為、佐渡の無名異焼は無名異と呼ばれる赤土に、野坂と呼ばれる黄土をある一定割合ブレンドすることで作られます。
それに対し、上赤の場合、洞窟内の岩壁を通じて自然の精製が行われており、粒子系が非常に細かく、この土単一でも急須を制作が可能です。

無名異 上赤

味をふくよかにする無名異上赤

上赤と言っても、この土を定義するのは「金山の坑道内で採掘される土」という点「粒径が細かい」という点です。しかし、粒度が細かいという点は、茶器としては非常に重要な要素となります。粒度が細かいと言うことは、より低い温度で焼きしめることが可能となります。また、土を構成するミネラルの粒径が細かいことは、急須がより多孔質になるため、表面積が大きく、味への影響がより大きくなります。

 

世界遺産登録により入手が不可能となる無名異

現在、国の文化庁が中心となり、相川金山を世界遺産に登録しようという活動が行われております。このため、相川金山周辺での土の採掘は既に禁止されており、今後、相川産の無名異を入手するのは事実上不可能となります。まして、無名異上赤は坑道内部から掘られた土であり、今後、この土が入手出来る可能性は非常に低いと推察されます。

相川金山

相川金山

無名異

無名異

無名異上赤の茶器を発売

非常に稀少な無名異上赤ですが、渡辺陶三氏が限定量を所有しており、この土を使用して茶器を製作する事が可能となりました。過去半年の間、複数の条件のもとで急須を制作 → 味を比較、焼成温度など条件の精査を繰り返した結果、希望する条件が定まったため、上赤の茶器を商品化するに至りました。江戸・明治時代に採掘されていた無名異焼の原料と全く同じ土で茶器の制作が出来ることは非常に興味深く、また、夢のような話です。

無名異上赤

無名異 上赤はボディを高める性質があり、お茶の香りや味わいを華やかにします。お茶の味への影響については、清水謙氏の無名異土と基本的な性質はにており、紅茶、烏龍茶等のような発酵茶に適しております。

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