鳳凰単叢烏龍茶の仕入れのため、広東省潮州の鳳凰鎮へ行ってきました。鳳凰単叢烏龍茶は私が個人的に大好きなお茶です。それもあり、私は毎年現地に1週間滞在し、生産者から直接仕入れを行っております。

意外に認知度が低い鳳凰単叢烏龍茶

鳳凰単叢烏龍茶は武夷烏龍茶、安渓烏龍茶とならび、中国の3大烏龍茶の1つです。ただ、世界での認知度という点では、他の2つの産地と比べるとあまり高くありません。
この理由ですが、東南アジアは福建省出身の華人が非常に多く、彼らの出身省である福建省のお茶が圧倒的に認知されております。唯一、タイのバンコクは潮州出身者が相対的に多く、それゆえに、バンコクの中華街などへ行くと意外にも鳳凰単叢烏龍茶風の烏龍茶が多く売られております。

中国3大烏龍茶の中でも突出して高い品質

認知度という点ではあまり高くない鳳凰単叢烏龍茶ですが、お茶のマニアには熱く支持されるお茶です。HOJOではマレーシアのクアラルンプールでも直営店を経営しており、また、海外のお客さんにもお茶を販売しておりますが、海外のお茶マニアの中には、雲南省のお茶と鳳凰単叢烏龍茶しか飲まないという人もいるほどです。

なぜ、鳳凰単叢烏龍茶はマニア受けするのでしょうか?理由はシンプルで、お茶の品質と加工技術の両方が突出して高い点が理由だと思います。鳳凰単叢烏龍茶は、良い物になると標高が1000m以上の茶園で作られます。高山で収穫されたお茶は、液体密度が増し、香りも高くなります。高所では、昼間太陽光を強く受ける反面、夜の温度が非常に低くい為、お茶がゆっくりと成長し、その結果お茶が高い品質になります。また、鳳凰単叢の名産地である烏崠山には、樹齢が数百歳のお茶の木が非常に豊富にあり、高樹齢の木から作られたお茶は、非常に濃厚な後味と、体に染み入るような香りを呈します。

焼き菓子のように甘い香りを高める炭焙技術

鳳凰単叢烏龍茶の発酵は勿論非常に手がかかっておりますが、もう一つ、この茶を特徴付けているのは、炭火による焙煎です。炭火での焙煎と聞くと、香ばしい香りを連想しますが、そうではありません。腕のよい職人は鳳凰単叢烏龍茶を100℃以下の温度で焙ることで、焦げ臭さや煙臭さを一切付与せず、味香りの透明感を高め、フルーツの香りを高めます。例えるなら、オーブンで焼き上げたチーズケーキのようにじっくりと低温で焼き上げることで甘い香りを高めております。鳳凰単叢烏龍はまさにデザート言っても過言ではないくらい甘い香りがするお茶です。

単叢の意味

鳳凰単叢烏龍茶の「単叢」ですが、香りの種類や質ごとに分類した小ロット単位のお茶を指す言葉です。単叢は一本の木から作られたお茶と解説している書籍やネット情報もありますが、それは誇大表現です。現在、単叢その様な使い方はされておりません。一本の木から作られたお茶は「単株茶」という名称が用いられます。
例えば、同じ人が所有する茶園でも、日当たり、標高、木の樹齢、品種、土質など、各お茶の木の生育条件は多岐にわたります。同じ品種のお茶でも生育条件の違いにより、木ごとに微妙に異なる香りを生み出します。鳳凰鎮の茶園の場合、一本一本の木がリンゴの木のように非常に大きく、個性がはっきりしています。折角の個性ゆえ全部混ぜてしまったら勿体ないですよね?単叢として小ロットに分類して販売することでそれぞれの個性を活かし、値段にメリハリ(プレミア)をつけているのが鳳凰鎮における単叢文化です。

写真の中の木は全てお茶の木です。鳳凰鎮には樹齢数百年のお茶の木が沢山残っております。

悪いばかりではない雨の影響

今年の潮州は春に雨の多い年でした。雨が多いと、お茶は早く成長するため、全体に品質が落ちます。その為、今年は例年と比べると鳳凰鎮全体に生産量が例年の1/3と少なく、私の生産者についても非常に限られたお茶のみが仕入の対象でした。
但し、生産者のやり方次第では雨は悪いばかりではありません。私の生産者は自家茶園を沢山保有しているため、雨の多い年は、老ソウと呼ばれる老木をダウングレードして普通の単叢として販売します。驚いたのは、昨年、単株茶として販売していたお茶の木が、単叢にダウングレードされておりました。雨が多い年でも、老木は非常に濃い後味を呈し、高い品質のお茶を生み出します。この為、今年仕入れたお茶は昨年と同じ値段のお茶でも、味の点では例年になくまろやかで、後味の濃い品質でした。最終的に数種類の単叢を仕入れましたが、全体にとても満足の行く内容でした。因みに、今年は老ソウ水仙、蜜蘭香清香型、竹葉、兄弟仔、宋種、黄枝香他を仕入れました。竹葉というお茶は、名前は全然魅力的ではありませんが、非常に魅力的な香りがするお茶でした。葉が長い品種ゆえにこのような名称がついたそうです。

日本茶(緑茶)、中国紅茶、白茶、プーアル熟茶、プーアル生茶、ジャスミン茶、烏龍茶という厳選された茶葉7種のお試しセット

この記事に関連するHOJO Teaの商品


関連記事 RELATED ARTICLES

お茶に関する最新情報を確実にキャッチするには? SOCIAL NETWORK

1,Twitterをフォローする。2,FaceBookで「いいね!」を押す。3,メールマガジンに登録する。という3つの方法で、お茶に関する最新情報をキャッチすることができます。今すぐ下のツイッターフォローボタンや「いいね!」をクリック!

メールマガジン登録で無料サンプルをもらおう!
メールマガジンにご登録いただくと無料のサンプル茶葉のプレゼントや希少商品の先行購入など様々な特典がございます。ソーシャルメディアの購読だけでなく、メールマガジンへのご登録もお忘れなく!

HOJO TEAオンラインショップNEWS一覧を見る

佐渡島、渡辺陶三氏作の各種急須が入荷
渡辺陶三氏の各種急須が入荷しました。 今回入荷したモデルは、秋津無名異 酸化焼成、野坂粗土酸化焼成、野坂粗土還元焼成、無名異上赤です。 野坂と秋津無名の土は後味を高めると同時にふくよかさを高める為、お茶の香りが華やかに感 …
鳳凰単叢老欉草帽茶単株2020を発売
鳳凰単叢老欉草帽茶単株2020を発売しました。 2020年産の鳳凰単叢単株シリーズ3種類の最後の銘柄になります。 単株とは特定の1本の木から作られたお茶で、英語ではSingle Tree Teaと呼ばれます。 麦わら帽子 …

最新の記事 NEW ARTICLES

2021年のお茶の状況:生育状況、品質、値段など
2021年のお茶の状況をお知らせします。 今年はインド、ネパール、中国、台湾において、2月から今に至るまで非常に乾燥した状態が続いており、お茶の成長が極端に遅れております。 私が各産地の状況を確認したところ、今年の収穫量 …
佐渡島、渡辺陶三氏作の各種急須が入荷
渡辺陶三氏の各種急須が入荷しました。 今回入荷したモデルは、秋津無名異 酸化焼成、野坂粗土酸化焼成、野坂粗土還元焼成、無名異上赤です。 野坂と秋津無名の土は後味を高めると同時にふくよかさを高める為、お茶の香りが華やかに感 …
殆どの人が知らない!カビ臭いプーアル熟茶が生じる「驚きの理由」
「プーアル熟茶はカビや土のような臭いがするから苦手」という意見をよく聞きます。 確かに、質の低いプーアル熟茶やダイエット目的で売られているようなプーアル茶には独特のかびのような匂いがあります。 私もブルーチーズのような青 …
元スパイス屋のお茶屋さんが教えるチャイのレシピ!手軽にできる本格的なチャイの作り方
チャイはカジュアルなお茶というイメージがあるかもしれません。 しかし、質の高いお茶で作ると、チャイの質が全く異なります。作り方が同じでもコクのある、濃厚で美味しいチャイが作れます。 私はお茶の会社を始める前は香辛料メーカ …
鳳凰単叢老欉草帽茶単株2020を発売
鳳凰単叢老欉草帽茶単株2020を発売しました。 2020年産の鳳凰単叢単株シリーズ3種類の最後の銘柄になります。 単株とは特定の1本の木から作られたお茶で、英語ではSingle Tree Teaと呼ばれます。 麦わら帽子 …
鳳凰単叢老欉蜜蘭香と老欉姜花香2020を発売
2020年産の鳳凰単叢烏龍茶を新たに2種発売しました。 今回発売したお茶は、鳳凰単叢老欉蜜蘭香2020と鳳凰単叢老欉姜花香2020です。 https://hojotea.com/item/houou.htm 水分値によっ …
鳳凰単叢老欉八仙と陂頭夜来香の2種を発売
2種類の鳳凰単叢の老欉を発売しました。 高額なお茶ではありますが、どちらも香りがとても素晴らしく、私が理想と思う鳳凰単叢清香の味香りに仕上がっております。 https://hojotea.com/item/houou.h …
新モデル入荷:三希の牙白シリーズの茶海と茶杯
お客様から好評を戴いております三希の牙白シリーズに新たな商品を発売しました。 https://hojotea.com/item/taiwan_teaware.htm 磁器はお茶の味に影響を与えないという先入観 多くの人が …
鳳凰単叢老欉柚葉単株2020を発売
鳳凰単叢老欉単株柚葉 2020年産を発売しました。柚葉という名称ですが、この品種のお茶の葉が柚の葉に似ていることから付けられた名称と言われております。鳳凰単叢の中でも非常に珍しい品種になります。 https://hojo …
前川淳蔵作の伊賀天然朱泥と古琵琶湖土の宝瓶各種が入荷
前川淳蔵氏作の古琵琶湖土、伊賀天然朱泥の宝瓶が入荷しました。 味に重点を置いて選んだ土 HOJOでは味点で優れた土を独自の方法で探索・買いつけをし、それを常滑の陶芸家、前川淳三氏に依頼して茶器を製作して貰っております。 …

PAGETOP