ダージリンのエステートマネージャー宅にお泊まり

[2006.12.05] Written By

ダージリンに行った目的は長期的な視点から優れた品質の茶葉を生産できる茶園を探し出すことでした。

そのためには、優秀な茶園を探し出すことが必要で、その条件として、茶園及びその工場責任者であるマネージャーが優秀かどうかを見極めたいと思っておりました。
見極める基準としては、①優れたマスカテルフレーバーが作り出される原理を明確に説明できるかどうか、特に、包み隠さず情報を教えてくれるかどうか。②インドのお茶だけでなく、他の国お茶加工技術を学ぶことに貪欲かどうか。③工場及び茶園がが整然と管理されているかどうかに重点を置きました。
今回は3カ所の茶園を訪問し、そのうち2カ所の茶園ではマネージャーの自宅(バンガロー)に泊めて頂きました。マネージャーのバンガローは、イギリス統治の時代には、イギリスから来たマネージャーの自宅として使用されておりました。そのため、イギリス建築に基づき作られており、大きな庭園をもち、景色もよく、大変素晴らしい邸宅でした。
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上の写真の邸宅に住んでいるマネージャーです。下の写真はリビングルームの写真です。
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マネージャーは茶園及び工場を統括するエステートの最高責任者です。彼の元に工場の責任者、茶園の責任者としてアシスタントマネージャーがおります。茶園が広い場合は複数の茶園担当アシスタントマネージャーがいるのです。
茶園で働く従業員にとって、エステートマネージャーになることは最高の夢です。茶園の殆どがファミリービジネスとして個人オーナーに所有されている為、役員まで上り詰めることが出来る事は非常に希であり、マネージャーが茶園に従事するサラリーマンとしての事実上の最高職なのです。
マネージャーには専用の四駆とドライバー、自宅と召使い数人が与えられます。ただし、彼らの仕事は完全に公私を分けることが出来ません。茶園には時期に関係なく、訪問客が訪れます。重要なビジターの場合、マネージャーの自宅に泊めるのが慣例です。そのため、ビジターの食事の準備を始め、衣食住をケアするのもマネージャーの職務であり、ある意味非常に過酷な労働条件です。私はマネージャーのバンガローに滞在中、朝昼夕と豪華なインド料理をご馳走になり、夜は夜で高価なブランデーをご馳走になりました。
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私が出会った最高のマネージャーです。彼はどう見ても中国系に見えます。でもれっきとしたインド人なのです。ダージリンはネパールやチベットの国境地帯に面しており、殆どの住民は中国系の顔をしております。勿論、彼は中国語は全く話せません。
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上のマネージャーの自宅(リビングルーム)
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私が泊めて頂いた寝室:暖炉もありました。
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暖炉の煙と緑とのコントラストが綺麗でした。
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 有機農園ゆえ、生活の多くを自給自足に依存しており、自宅には牛も飼われておりました。
今回最後に訪れたエステートでは、私の理想とするマネージャーに出会うことが出来ました。彼は別のエステートまで私たちを迎えに来てくれ、その後、様々なノウハウを熱く語ってくれました。
彼はお茶の加工における科学的な面に大変興味をもっており、たまたま私の専門分野と重なったことから、大変話が弾みました。私としても、エステートマネージャーが興味を持っていろいろ質問してくれるため、調子に乗って様々な知識を語り、お互いに相当量の知識を交換することが出来ました。マネージャ-は私の説明にとても感謝してくれ、その代わりに、彼がこれまで積み上げた知識を全て教えてくれると約束してくれました。そして、翌日、私たちは猛烈に早起きしました。作りたてのダージリンティーを茶園の脇で飲みつつ、マネージャーのレッスンは始まりました。今後、彼から学んだ知識をブログを通じて公開していきたいと思います。
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室内には非常にアンティークな家具やアクセサリーが見られました。
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あるバンガローの壁に掛かっていたカレンダーです。宗教系の絵なのですがなにやら恐ろしい内容でした。

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