紅茶専門店でも入手困難。ダージリンの冬茶(レイトハーベスト)

[2013.01.23] Written By

ダージリンのレイトハーベストティ(冬茶)は私が大好きなお茶の1つです。もちろん現地ではそのような名称では呼ばれておりません。

このお茶は11月の下旬に作られます。11月と言えばダージリンは冬になります。朝夕の冷え込みが厳しくなり、温度は2−3℃程度、ストーブがないと耐えられないほど寒くなります。

この季節になると標高2000m級の茶園は寒すぎてシーズンが終了してしまいます。しかし、1500m付近の茶園の場合、辛うじてお茶の収穫を行うことが出来ます。

但し、冷え込みが厳しく、昼と夜の寒暖差が極めて大きいために、木に残っているお茶の葉は殆ど成長する事が出来ず、足踏み状態になります。茶葉はアイスワインの原料のブドウのように、寒さに耐え、茶葉は黄色っぽい色へと変色します。

表現するなら、木の上で熟成が進んでいるかのような、そんなイメージです。ゆっくりと成長するため、細胞のキメが細かく含まれる成分も豊富な茶葉になります。

オータムナルのシーズンは9−11月ですが、11月の終わりになると多くの紅茶専門店も仕入れを完了しております。実際、11月の下旬に収穫されたお茶がサンプルとして出てくるのは12月に入ってからとなり、このタイミングで仕入れを行う会社は余り多くありません。

私の場合も、11月の時点で既に2種類のオータムティの仕入れが完了しておりました。ただ、以前11月にゴパルダラ茶園を訪問したとき、レイトハーベストティの茶摘みと製茶を実施に見た経験から、「もしかすると良い冬茶があるかも?」との仄かな思いから、レイトハーベストティーのサンプルを取り寄せました。

試飲して感じたのは、今年入手出来たお茶はミネラルが非常に濃いという点です。深めの発酵で作られた茶葉ですが、豊富な鉄分のおかげで、とろけるような口当たりと深い広がりのある香りが感じられます。このお茶の香りの特徴は、飲んだ直後の柑橘系の爽やかな香りがすることで、まるでレモンティを飲んでいるかのような香りです。

紅茶専門店でも取り扱いが希なダージリンの冬茶です。紅茶好きの人は是非、試してみてくださいね。

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