ファーストフラッシュ

 

ダージリンに春がやってきました。ダージリンファーストフラッシュのシーズン到来です。今年(2013年)は天気の日が続いたため、例年よりもお茶の質が優れております。ただ、収穫量が少ないため、例年よりも1から1.5割ほど値段が高いように思います。
ダージリンファーストフラッシュの茶葉

DJ番号とダージリンファーストフラッシュの品質の関係

 

DJ番号は収穫の順番を示す

現時点ではシーズンが始まって間もないこともあり、毎日のように届くサンプルはDJ番号がDJ010番内の非常に若いお茶ばかりです。DJ番号とは、そのシーズンの一番最初に作られたロットから、DJ001から順に番号が振られます。通常、1ロットが100kg位なので、DJ010番内というのはシーズンが始まってから1週間内くらいに作られ他お茶を指します。茶園の規模により、1日に1ロットしか作れないところ、2ロットまで作れるところとあるため、1日に生産可能なロットは1-2と判断するのが妥当です。

 

ダージリンファーストフラッシュ仕入れ

茶園によりDJ番号が早いほど良かったり、その逆もあり

私が懇意にしている茶園の中で言うと、ゴパルダラに関してはDJ番号がDJ010-DJ030と、やや後の方が良いお茶が出てきます。その一方、リシハットとシンブリ、ノースタクバーなどはDJ番号が若いバッチに優れた商品が多く、良いロットが買えるかどうかは時間との勝負です。ただし、DJ番号が若いほど質が良いと言うことではありません。やはり、複数のお茶を試飲し、その中から優れたロットを同定する必要があります。リシハットのような有名茶園になると、多くのお茶会社が買い付けをしますが、ロット番号によって、茶葉が収穫される場所は全く異なり、品質は同じではありません。

 

ダージリンファーストフラッシュの買い付けは時間との戦い

私の場合、有名茶園については、茶園のオーナー会社と直接取引しております。事前に、その年に必要なサンプルの条件を伝えてあり、私が希望する条件のお茶が生産されると、即サンプルがDHLで送られてきます。インドからだと3日目には、私が現在いるマレーシアの事務所へ到着します。到着予定日は時間との勝負です。事務所スタッフから到着したとの連絡があれば、例えどこにいようと、即事務所へ戻りテイスティングをします。テイスティングをしたらその場で買う買わないを決定し、即、インドへ電話をします。翌日まで考えていたら、人気のあるロットは確実に売り切れます。これ程にスピーディに進めても、「既に売り切れ」と言うことは日常茶飯事です。この季節はインド人が身近な友達かと思うほど、お互い1日に5回も6回も電話をしあいます。それほどに密に連絡を取りあわないと、欲しいロットが流れてしまうのです。実はシンブリのあるロットがボディとコクのバランスが取れた素晴らしいお茶だったのですが、電話した時点で既に売り切れておりました。ただただ、悔しいです。
ダージリンファーストフラッシュの飲み比べ

 

今年は既に2つの茶園から購入を決定

 

リシーハットDJ003エニグマを確保

今年は嬉しいニュースもあります。リシハットエステート(リシーハット)の中で私が最も素晴らしいと思ったロットを買いつけることができました。収穫直後のお茶で、DJ003、コードネームがENIGMA(エニグマ)と言うお茶です。
やや高めですが、コクがとても強く、しかも、ミディアムボディでフンワリした感じと花のような優しい香りが気に入りました。このお茶は日本とマレーシアで発売予定です。
リシハット茶園DJ003

 

非常にコクが強いノースタクバーEx2を確保

もう一つ、ノースタクバーのロットも買いました。ボディは弱めですが、花の香りがし、非常に深いコクに一目惚れしました。非常に限られた量しか買えなかったので、販売は日本のみです。EX2と言うロットで、これはおそらくDJ002に相当するロットです。EX1はEX2よりも前に生産されたロットですが、今ひとつでした。
ダージリンファーストフラッシュ2013の仕入れ
 

熟成により化けるファーストフラッシュ

ノースタクバーやリシハットのような、香りがフローラルなお茶は数年間熟成させると更に面白い香りになります。今年のお茶を選ぶ際に、マレーシアで熟成していた昨年のリシハットをテイスティングしましたが、フローラルな香りに加え、新鮮なフルーツのような香りもプラスされており、香りの良さにびっくりしました。日本で熟成中のお茶はマレーシアよりも熟成に時間がかかるため、あと1-2年もするとフルーツ高が出てくると思っております。

 
来週の頭には、シンブリの特殊なロットも到着予定です。また、来週から再来週にかけては、ゴパルダラなども到着予定です。今年は最終的に3-4種類のファーストフラッシュを仕入れることになりそうです。これらのお茶の発売はあと数週間先になります。

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