茶道家必見!抹茶を美味しくする道具と逆に不味くする道具の見分け方

[2013.01.28] Posted By
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信楽粗土をベースとした自然釉の抹茶碗

茶道の道具の主役である抹茶碗ですが、その多くはわびさびを基調として作られております。反面、味への影響を意識して作られた抹茶碗が非常に少ないと感じております。私は茶道の専門家ではありませんが、お茶の味については日々興味を持っており、抹茶碗と抹茶の味の関係についてもさまざまな評価実験を行っております。

 

お茶を美味しくする抹茶碗の素材

抹茶碗の場合も、急須と同じく作られている素材の質、焼き方、焼成温度などにより抹茶の味が大きく変化します。良い素材の茶碗で飲むと、抹茶の味が非常に濃くなり、口当たりが柔らかく、ふんわりと広がるような奥行きを楽しむことができます。

ただし、そのような茶碗を求めようと思った場合、釉薬がかかってない茶碗が理想です。釉薬とは、言ってみればミネラルが溶けた状態です。溶けていると言うことは、つまり、ミネラルの粒子が溶解して(ガラス化)いるわけで、表面積がとても小さくなります。

味をまろやかにする鉄釉

鉄分を多く含むような鉄釉でも、朱泥のような陶器と比較するとお茶のまろやかさには大きな開きがあります。釉薬の場合、表面積が小さいため味への影響も穏やかです。私も信楽土や佐渡の朱泥でつくられた抹茶碗を取り扱ったことがありますが、お茶が美味しくなるという理由ゆえに購入してくださるお客さんも多くいらっしゃいます。

私はどちらかと言うと、抹茶碗としてではなく、ソバやうどんを食べるための食器として使用するのが好きです。お汁の味にコクが増し、味がとても深くなります。

 

陶器ほどではありませんが、鉄分を多く含む天目秞や瀬戸黒釉、青磁のような鉄分を含む釉薬がかかった茶碗の場合、比較すれば分かるレベルでお茶がまろやかになります。

http://www.tokoname.or.jp/glaze/tenmoku.htm

鉄分を含む釉薬は概して黒色をしておりますが、黒だからと言って鉄釉とは限らないので要注意です。

 

意外に良い性能を発揮する自然釉

また、最近、味に関して意外だったのは、灰の自然釉の茶碗でした。信楽の土を自然釉で焼いて貰ったのですが、元の土よりもまろやか度が増しておりました。灰の場合、原料の木がミネラルを含んでいるため、お茶の味を素晴らしく良くするものもあります。

 

味を極端に悪くする釉薬

美術品としては美しいですが、道具として要注意なのが亜鉛や銅などの金属を多く含む釉薬です。織部、亜鉛結晶釉をはじめ、緑や青色の釉薬の場合、お茶の味を硬く、あっさりに変えるだけでなく、舌に残るざらつきが生じます。さいきん私が気になったのは、天目茶碗で緑や茶色の油滴があるタイプです。見たは本当に美しいのですが、お茶をいれるとコクが無くなり、舌にざらつきが生じます。

 

抹茶碗には美術品としての側面と道具としての側面があります。純粋に抹茶を美味しく飲みたいという人は、素材にこだわってみるのもおもしろいと思います。

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