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緑茶カテキンが豊富な月ヶ瀬緑茶(日本茶)

健康や美容によいといわれている緑茶カテキンは、具体的にどのような働きが期待できるのでしょうか?特に注目度の高いカテキンの種類について知り、健康や美容に活かしましょう。効果的な緑茶の淹れ方(入れ方)も紹介します。

緑茶カテキンの特徴

緑茶カテキンは健康にも美容にも注目されている成分です。どのような特徴と種類がある成分なのか解説します。

緑茶カテキンとは?

緑茶カテキンはポリフェノールの一種で、お茶の味わいに清々しさを出す成分です。すっきりとした透明感のある味わいのもとですので、おいしいお茶に欠かせません。

カテキンはお茶の中に含まれるアミノ酸の一種テアニンが、日光に当たって変化することで生成されます。そのため、一番茶に12~14%ほど含まれているのに対し、二番茶には14~15%ほど含まれているのです。

二番茶を選ぶと、カテキン含有量の多い、すっきり感のある強めの渋みを感じられる緑茶が淹れられます。

緑茶に含まれるカテキンの種類

緑茶に含まれるカテキンは全部で8種類あり、ガレート基を持つ「エステル型カテキン」と、持たない「遊離型カテキン」に分類されます。

エステル型カテキンは、エピガロカテキンガレート・エピカテキンガレート・ガロカテキンガレート・カテキンガレート、の4種類です。

遊離型カテキンは、エピガロカテキン・エピカテキン・ガロカテキン・カテキン、の4種類です。

同じカテキンであっても、その働きは種類ごとに様々あります。ガン予防やコレステロールによいといわれているものはもちろん、美容にも役立つ抗酸化作用のあるものもあるのです。

特に注目されているカテキンの効果

緑茶カテキンには様々な働きがあることが研究により分かっています。その中でも、特に注目されている2つの効果について知り、健康や美容に活かしましょう。

緑茶カテキンの抗酸化作用

緑茶カテキンには、健康やアンチエイジングに欠かせない抗酸化作用が期待できます。

抗酸化作用というのは、活性酸素を取り除く働きのことをいいます。活性酸素は、老化や病気の原因になることが分かっている物質です。

普通に暮らしているだけで自然と作られていくものなので、緑茶を習慣的に飲むことで、対策するとよいでしょう。

免疫力アップにエピガロカテキン

カテキンの中でも、特に免疫力を高めることで注目を集めているのが、エピガロカテキンです。長期的に摂取することで、自然免疫系の働きを適切な状態に改善できるという研究結果があります。

白血球のひとつで、体内に侵入した菌やウイルスへ対抗するマクロファージを活性化させる働きがあることも確認されています。

そのため、緑茶を免疫力アップに役立てたいなら、エピガロカテキンを意識して飲むとよいでしょう。

カテキンを摂取するための緑茶の淹れ方(入れ方)

緑茶カテキンを効果的に摂取するには、淹れ方の工夫が大切です。期待する働きによって効果的な抽出方法は違います。淹れ方の違いを知ることで、効果的に緑茶カテキンを活かせます。

抗酸化作用を期待するならより高い温度が最適

緑茶カテキンはお湯の温度が高いほどよく抽出される成分です。そのため、急須で淹れる温かい緑茶を飲んでいれば、自然と摂取できます。

温かい煎茶を淹れる場合、70~80度のお湯を使うのが一般的です。その場合でも、お湯は必ず沸騰させましょう。沸騰させることで水道水に含まれるカルキ抜きができますし味に甘味が出ます。

お湯の温度調節は湯飲みを使うと簡単です。湯飲みにお湯を移すと約20度温度が下がるので、沸騰したお湯を湯飲みに1度移し替えることで適温に調節できます。

自然栽培茶の場合、沸騰水で短時間でいれる方法をおすすめしています。
知らなきゃ損!プロが教える高温で日本茶を美味しくいれる方法

免疫力アップには水出し冷茶

免疫力アップに役立つエピガロカテキンは、低い温度でも抽出されやすい性質があります。そのため、水出しや氷出しで緑茶を淹れるのがおすすめです。

水1lに茶葉5gを入れ、冷蔵庫で最低1時間、好みにより3~4時間抽出しましょう。置いておくだけで、すっきり感と程よい甘味が楽しめる冷茶ができます。

おいしく飲むだけで免疫力アップが期待できるので、冷蔵庫に常備しておくとよいでしょう。

おいしい緑茶でカテキンをたっぷり摂取しましょう(まとめ)

カテキンは毎日のお茶で手軽に摂取できます。

よりよく活かしたい働きによって、緑茶の淹れ方を変えるのがおすすめです。抗酸化作用を活かすなら温かい緑茶を、免疫力アップに役立てるなら水出しの冷たい緑茶を飲みましょう。

おいしいお茶を楽しむだけで、自然と健康や美容に役立てられます。

参考出典
お茶の成分 | お茶の知識 | 三井農林 お茶科学研究所
https://www.mitsui-norin.co.jp/ochalabo/knowledge/knowledge20150520.html
カテキン|お茶の成分と健康性|お茶百科
http://www.ocha.tv/components_and_health/benefits_greentea/catechin/


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