東方美人
台湾烏龍茶と言えば、高山茶に代表されるように微発酵のお茶が中心ですが、その中で異彩を放っているのが東方美人茶です。知られているようで知られていない東方美人茶について、やや科学的視点から説明したいと思います。東方美人は時間をかけて非常に深く発酵が行われており、茶葉をを見た場合、烏龍茶と言うよりも紅茶に近い外観のお茶です。ただし、加工の順番的には、萎凋・発酵→殺青→揉捻なので、烏龍茶と定義されております。紅茶の場合、萎凋→揉捻→発酵→殺青となり、東方美人の工程とは殺青と発酵の順番が逆です。

熟れたマスカットの甘い香りがする東方美人

東方美人の最大の特徴は中国語で蜜香と呼ばれる、甘い、マスカットのような香りがすることです。私としては、貴腐ワインのような香りと個人的に感じております。
この香りはどうやって作り出されるかご存じですか?
東方美人は普通の茶葉からは作る事が出来ません。一般的な台湾烏龍茶と同じ基準で摘まれた茶葉から東方美人を作って場合、全く蜜香のしないお茶になります。東方美人の蜜のような香りを作るには、特別な茶葉のみを収穫する必要があります。
東方美人の茶葉

ウンカが汁を吸った茶葉のみから作られるお茶

東方美人の独特の蜜香を作り出すためには、ウンカが汁を吸った茶葉のみを集めることで作り出されます。日本の緑茶農家にとってウンカは害虫ですが、東方美人を作る上ではウンカの役割は重要です。ウンカに汁を吸われた茶葉には黄色の斑点が生じます。更に何カ所も汁を吸われると葉全体がバナナの皮のように黄色く変色します。さらに、ウンカに汁を吸われたお茶の葉は、外敵から身を守るためにファイトアレキシンと総称される物質を作り出します。ファイトアレキシンは人間で言う抗体のような存在と解釈してみてください。外敵から攻撃された植物が、事故防御のために作り出す物質の総称です。ファイトアレキシンについてはウィキペディアの解説を以下に引用します。
東方美人とウンカ

ファイトアレキシン(phytoalexin)は、植物が生物ストレスおよび非生物ストレスに応答して新規に合成する、抗菌性の二次代謝産物の総称である。非宿主抵抗性の一環として機能し、広範囲の病原に対して有効であり、植物種ごとに様々な種類の化合物が存在する。テルペノイド、グリコステロイドおよびアルカロイド等を指すことが多いが、これらに限らず植物の抵抗性反応に関わるファイトケミカル全般をファイトアレキシンと呼ぶことが多い。ファイトアレキシンの合成には、きっかけとして微生物やそれらが作り出す化合物、紫外線などのエリシターが必要であり、通常の生育条件にある健康な植物体では合成されない。

 
テルペノイド=テルペン類のことで数百種類のテルペンという名称の物質の総称です。テルペンとはバラや柑橘系の甘い香り、様々な香水にも含まれる物質です。私達人間にとってはフルーツのような爽やかな香りですが、ウンカにとっては受けいれがたい香りなのでしょうか?蚊はレモンの香りを嫌うと言いますし、虫除けスプレーなどの主成分もテルペン類です。昆虫は種ごとに特定のテルペンの香りを苦手とするのかもしれません。東方美人の蜜香も同じくテルペン類と考えられており、ウンカの攻撃により茶葉が作り出したテルペン類が、発酵工程を経て酸化することで、マスカットのような独特の香りを作り出すと考えられております。

東方美人以外で蜜香のするお茶

蜜香がするお茶は東方美人だけではありません。ウンカが汁を吸った茶葉を使用し、発酵茶を作れば自然と蜜香が生じます。私のラインアップですと、蜜香高山茶、蜜香黄金芽、蜜香香茶などのお茶が蜜香を発します。この他、ダージリン2ndフラッシュの一部に感じられるマスカテルフレーバーも全く同じ原理で作られます。

東方美人の味の特長

東方美人の味の特長はボディが軽い点です。私はこれまで、様々な種類の東方美人を試飲してきました。普通のグレードから、超高級な品質まで体験したことがありますが、味の特長としては一貫してボディが軽めです。これは産地の土質が関係しており、土壌のカルシウムが少ない事が理由と思われます。東方美人を飲むと、濃厚な蜜香がするわりにスッキリして透明感のある味わいがするのはこれが理由です。HOJOでは蜜香黄金芽というお茶も販売しております。基本的には東方美人と同じ作り方のお茶なのですが、茶葉は凍頂山のものを使っております。凍頂山の場合カルシウムが豊富に含まれるために、同じ製法でもよりボディがあり、お茶がふくよかに感じられます。
東方美人の茶葉

日本茶(緑茶)、中国紅茶、白茶、プーアル熟茶、プーアル生茶、ジャスミン茶、烏龍茶という厳選された茶葉7種のお試しセット

この記事に関連するHOJO Teaの商品


関連記事 RELATED ARTICLES

お茶に関する最新情報を確実にキャッチするには? SOCIAL NETWORK

1,Twitterをフォローする。2,FaceBookで「いいね!」を押す。3,メールマガジンに登録する。という3つの方法で、お茶に関する最新情報をキャッチすることができます。今すぐ下のツイッターフォローボタンや「いいね!」をクリック!

メールマガジン登録で無料サンプルをもらおう!
メールマガジンにご登録いただくと無料のサンプル茶葉のプレゼントや希少商品の先行購入など様々な特典がございます。ソーシャルメディアの購読だけでなく、メールマガジンへのご登録もお忘れなく!

HOJO TEAオンラインショップNEWS一覧を見る

濃香な三次火蜜蘭香など3種類の鳳凰単叢2021を発売
鳳凰単叢烏龍茶を3種発売しました。 https://hojotea.com/item/houou.htm どれも非常に個性的なお茶でお勧めです! 鳳凰単叢老欉蜜蘭香 2021 蜜蘭香はライチを連想するとてもフルーティな香 …
古樹白茶2022(無農薬無肥料の自然栽培茶)を発売
2022年産の古樹白茶を発売しました。 https://hojotea.com/item/w25.htm 樹齢数百歳のお茶の木 古樹白茶は無農薬無肥料の自然栽培茶園で作られたお茶を原料に1芽1葉の茶葉から加工した白茶です …

最新の記事 NEW ARTICLES

濃香な三次火蜜蘭香など3種類の鳳凰単叢2021を発売
鳳凰単叢烏龍茶を3種発売しました。 https://hojotea.com/item/houou.htm どれも非常に個性的なお茶でお勧めです! 鳳凰単叢老欉蜜蘭香 2021 蜜蘭香はライチを連想するとてもフルーティな香 …
古樹白茶2022(無農薬無肥料の自然栽培茶)を発売
2022年産の古樹白茶を発売しました。 https://hojotea.com/item/w25.htm 樹齢数百歳のお茶の木 古樹白茶は無農薬無肥料の自然栽培茶園で作られたお茶を原料に1芽1葉の茶葉から加工した白茶です …
武家平掌古樹生茶2020年産 357g餅茶と2021年産 200g餅茶を発売
武家平掌古樹生茶 2020と2021を発売しました。 このお茶は中国雲南省臨滄市の南西部、ミャンマー国境から数十キロに位置する、2100m前後の茶園産です。 https://hojotea.com/item/d137.h …
単株白茶2018年の散茶と餅茶、鳳凰単叢玉蘭香2021を発売
単株白茶2018年の散茶と餅茶、鳳凰単叢玉蘭香2021を発売しました。 単株白茶 2018 マレーシア熟成 https://hojotea.com/item/w18.htm 単株茶は特定の1本だけの木から作られたお茶です …
マレーシアで5年熟成したミャンマー果敢産のプーアル熟茶を発売
マレーシアで5年間熟成した果敢古樹熟茶20216年を発売しました。 果敢は中国雲南省のお隣、ミャンマーの地域の名称であり、非常に稀少なお茶です。 https://hojotea.com/item/d88.htm 雲南省と …
マレーシアで3年熟成した単株プーアル生茶2019の餅茶200gと357gを発売
マレーシアで3年間熟成した単株プーアル生茶2019を発売しました。 単株茶とは、特定の1本のお茶の木のみから収穫し、製茶されたお茶のことで、プーアル茶や烏龍茶の中では最も高級なお茶とされるカテゴリーです。 このお茶は20 …
自然の山で収穫された大雪山野生白茶 散茶2022年産を発売
大雪山野生白茶 散茶 2022 を発売しました。 https://hojotea.com/item/w11.htm 大雪山野生茶は、中国雲南省臨滄地区の大雪山で収穫された野生のカメリアタリエンシスから作られた白茶です。 …
プロがお茶を評価するときに重視する余韻とボディとは?
お茶を選ぶとき、多くの人は香りに注目しがちです。 香りが重要なのは勿論ですが、我々プロが重視するのは、味香りの立体感です。幾ら香りが強くても、味香りに立体感のないお茶は美味しいと感じられないからです。 立体感と言われても …
無農薬無肥料の自然栽培プーアル生茶5種を発売
プーアル生茶を5種類発売しました。 武家寨古樹生茶2022 武家寨は中国雲南省臨滄の南西部に位置する小さな村の名称です。 標高2000m〜2300m、完全無農薬無肥料の老木から作られたプーアル生茶の散茶です。 今年も樹齢 …
ガラスティーポットを3種発売
ガラスの急須を3種類発売しました。 HOJOでは正規の輸入を行っており、正式に検疫を通して輸入をしております。 普段あまり意識されないと思いますが、直接口に触れる食器は、食品衛生法で検疫の義務があります。 「ガラスは味の …

PAGETOP