紅茶専門店でも入手が困難な熟成ダージリンファーストフラッシュ

[2013.05.10] Written By

ダージリンティを熟成させると、香りがフルーティになるとこれまで何度も説明してきました。ダージリンティ、特にファーストフラッシュに関しては、半発酵茶であり、茶葉のサイズはともかくプーアル生茶の毛茶、烏龍茶、白茶と性質が似ております。無酸素状態で数年間の熟成をおこなうことで、お茶は熟成が進み、新茶にはなかった甘い香りが生じるのです。もちろん、ただ放置したのでは、茶葉は熟成どころか劣化します。熟成により甘い香りを引き出すためには、適切な環境下で保存することが必須です。

実際に熟成したダージリンが完成

これまでダージリンを熟成させるという考えはまったく一般的ではありませんでした。私が熟成論を唱えても、反対意見こそ特にないものの、そうかと言って熱く賛同してくれる人もおりませんでした。そこで、ダージリンファーストフラッシュが熟成によりどう変化するか実際に体験して貰おうと思い、こ数年かけダージリンファーストフラッシュを熟成しました。熟成に用いたお茶は、2009年産のグームティー(Goomtee)のファーストフラッシュです。HOJOでも以前販売したことのあるお茶です。
https://hojotea.com/item/b07.htm

マレーシアのトロピカルな気候下で熟成速度をスピードアップ

日本の場合、暑い季節は夏場を中心に数ヶ月のみゆえに、プーアル茶にしても熟成は余り早く進みません。それに対し、東南アジアのように年中トロピカルな気候下では、熟成は日本の倍以上の速度で進みます。このお茶は熟成を促進させるためにHOJOのマレーシア法人にて4年間熟成しました。当初は5年間熟成させた上で、紹介しようと目論んでいたのですが、試飲をした結果、文字通り、「機が熟した」と感じました。

熟成ダージリンファースフトラッシュ

 

飲めば分かる熟成ダージリンの甘く濃香な個性

茶葉の見た目は、新茶と殆ど見分けが付きません。新茶と比較すると、やや黄色味が強いと感じられる程度です。プーアル茶でもそうですが、無酸素状態、なおかつ低湿度下で熟成させたお茶は、10年物でも黄〜黄緑色をしております。茶葉の香りをかぐと、可もなく不可もないような一般的なダージリンティーの香りがします。少なくとも、甘いフルーツや蜜のような香りは殆どしません。私ですら、「これって本当に熟成茶?もしかして間違えたかな?」と一瞬疑ってしまいました。しかし、お茶をいれ始めると、色が普通のファーストフラッシュと異なることに気が付きます。一般的に薄黄色系の色をしているファーストフラッシュですが、このお茶の水色はもっと濃い色をしております。例えるなら、アイスワインやボトリティスワインのような、艶のある山吹色〜琥珀色をしており、新茶のファーストフラッシュとは明らかに異なります。湯を注いでいるときは、とくに甘い香りが漂っているような感じではなく、どちらかと言うと普通のダージリンファーストフラッシュをいれている感じです。但し、ひとくち飲めばこのお茶がどれほど特殊か直ぐに理解できると思います。飲みこんだ瞬間、マスカットとも、アイスワインとも、蜜とも形容しがたいような複雑で濃厚な甘い香りが鼻の奥に広がります。私はマスカットの香りに近いと思いました。但し、明らかに、東方美人やダージリンセカンドフラッシュのマスカテルフレーバーとは異なり、より自然な、ちょうど巨峰や生のマスカットを食べ終わった直後に感じられる余韻のような、甘くて、心地よい香りです。マレーシアでも販売する必要があるため、限定数量しか日本では発売できません。余り多くの在庫がありませんので興味のある方は、お早めにどうぞ。
熟成ダージリンファーストフラッシュ

年内に売り切らなかったダージリンは全て熟成

HOJOでは毎年多めに仕入れをおこない、年内に売り切れなかったダージリンティは低温倉庫に保存するのではなく、適切な環境下で熟成をおこなっております。熟成をすることで、香りはより強く、より甘く変化します。「新茶が良いとは限らない」と言うことをGoomtee 2009で是非体験してください。

 

 

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