烏龍茶

種類によって味わいも香りもさまざまな烏龍茶は、選ぶのが難しいと感じる人もいるかもしれません。そこで、HOJOのおすすめ烏龍茶を紹介します。代表が厳選した高品質の烏龍茶から、ぜひ好みの種類を見つけて楽しみましょう。

烏龍茶とは

発酵によって茶葉が黒かったことから「烏茶」と呼ばれていた烏龍茶は、中国語で黒を意味する「烏」と、ねじれた形から「龍」を合わせ、名付けられました。現在は、さまざまな種類があり、味も香りもバラエティー豊かなのが特徴です。

烏龍茶は半発酵茶・青茶

お茶は発酵の度合いによって分類されることがあります。ここでいう発酵とは、微生物による発酵ではなく、酵素発酵のことです。摘んだ茶葉をどのくらい発酵させるかによって、できるお茶の種類が変わります。

烏龍茶は「半発酵茶」という種類です。発酵させない緑茶と、100%に近い発酵度の紅茶との中間で、発酵度が10~80%のものを指します。中間といっても幅広いため、味・香り・色は烏龍茶の種類によってさまざまというわけです。

また、烏龍茶は中国茶の下記の分類で「青茶」と呼ばれることもあります。

  • 緑茶
  • 黄茶
  • 白茶
  • 青茶(=烏龍茶)
  • 紅茶
  • 黒茶

下の方ほど発酵度が高く、1番下の黒茶は微生物発酵も行うお茶です。この分類を見ても、烏龍茶の発酵度が中間ほどだということが分かるでしょう。

烏龍茶の主な産地

中国のお茶というイメージがある烏龍茶ですが、発祥の地にはいくつかの説があります。広東省の潮州という説や、福建省という説などが代表的です。

現在、有名な産地には、中国の広東省や福建省、台湾があります。また、タイやベトナムの山岳地帯で作られる烏龍茶もあるそうです。

他にも、紅茶で有名なインドのダージリンでは、独自の製法で烏龍茶作りが行われています。近年、日本国内でも少量ではありますが、烏龍茶作りをしている産地があります。

HOJOがおすすめする中国の烏龍茶

中国の烏龍茶には、さまざまな種類があり迷ってしまう人もいるでしょう。ここでは、比較的リーズナブルで日常的に飲みやすいものから、本格的な味わいを楽しめるものまで、特におすすめのアイテムを紹介します。

烏龍茶の有名品種『鉄観音 中焙火』

https://hojotea.com/item/o63.htm

烏龍茶と聞くと鉄観音を思い浮かべる人もいるかもしれません。鉄観音は、蘭の花のような香りが特徴的な烏龍茶に仕上がるお茶の品種名です。米でいうところのコシヒカリ、りんごでいうところのフジのようなものだと考えていただくと分かりやすいでしょう。

「鉄観音 中焙火」は、中程度に焙煎をして仕上げた鉄観音です。伝統的な製法で仕上げられた烏龍茶は、蘭の花の香りと同時に香ばしさも感じられ、多くの人に好まれやすいでしょう。

食事中・食後・ティータイムなど、どのようなシーンにも合いやすい烏龍茶です。比較的リーズナブルな価格のため、日常使いにも向いています。

後味の強さが特徴『安渓肉桂』

https://hojotea.com/item/o54.htm

肉桂も鉄観音と同じでお茶の品種です。肉桂とはニッキ(カシア)のことで、ニッキのような香りがすることから名づけられました。安渓というと烏龍茶好きの間では鉄観音が有名です。そのため『安渓肉桂』は珍しい烏龍茶といえるでしょう。

香りはもちろんですが、後味の強さも特徴的です。肉桂は品種の特徴として、ゆっくり成長します。長期間かけてじっくりミネラルといった養分を吸収するため、飲みごたえのある味わいに仕上がるのでしょう。

ライチのような甘い香り『鳳凰単叢 蜜蘭香 濃香 2017』

https://hojotea.com/item/houou.htm

鳳凰単叢は、飲んだときに「甘い」と感じるのが特徴です。茶葉100%であるにも関わらず、フルーツを思わせる香りがするのも鳳凰単叢ならではといえます。

中でも「鳳凰単叢 蜜蘭香 濃香 2017」は、その名の通り、ライチのような甘い香りが濃く感じられる烏龍茶です。香りの秘密は100度以下の低温で行われる焙煎にあります。じっくり熱を加えることで、茶葉を熟成させ、特徴的な濃い香りを引き出すのです。

HOJOでは他にも鳳凰単叢を扱っていますが、余韻が長く後味もしっかりしているこちらは、初めて鳳凰単叢を飲む人にぜひ試していただきたい味わいです。

HOJOがおすすめする台湾の烏龍茶

台湾の烏龍茶も産地による違いがあるので、特におすすめしたい3種類をピックアップして紹介します。

HOJOの1番人気烏龍茶!『凍頂烏龍茶 中発酵』

https://hojotea.com/item/o06.htm

「凍頂烏龍茶 中発酵」は、HOJOの看板商品ともいえる人気の烏龍茶です。鹿谷の中でも標高800mほどの場所で収穫された茶葉を使用し、しっかり発酵させています。

一般的な凍頂烏龍茶は微発酵のものがほとんどですが、発酵度が高いことで、蜜やフルーツを思わせる甘い香りを感じられるのが特徴です。口に含むと、この香りがいっぱいに広がります。

ティータイムにぴったり『東方美人』

https://hojotea.com/item/o01.htm

かつてヨーロッパで人気を誇った「東方美人」は、マスカットや蜜のような甘い味と香りが特徴の烏龍茶です。スイーツとの相性がよいため、ティータイムのお茶を探しているときにも向いています。

おいしい東方美人作りには、運の要素が欠かせません。茶園で発生するウンカという小さな虫が茶葉をかむことで、独特のフルーツのような香りの物質が作られるからです。

ウンカにかまれた茶葉だけを丁寧に手作業で摘んで作られた東方美人は、マスカットを思わせる甘い香りが特徴的な貴重な烏龍茶といえます。この香りから、中国では「蜜香」、海外では「マスカテルフレーバー」とも呼ばれます。

さわやかでフローラルな『文山包種茶』

https://hojotea.com/item/o11.htm

茶葉も飲む時のお茶の色も緑茶に近い文山包茶は、台湾の中でも最もポピュラーな烏龍茶です。烏龍茶=茶色いお茶というイメージがある人は、その澄んだ色に驚くかもしれません。

萎凋という茶葉をしおれさせる工程を経ることで、フローラルな香りを引き出しているのも特徴といえます。ただし、一般的な文山包種茶の中には、青海苔のような香りのものも増えています。

HOJOの文山包種茶は、独自に低温のベイキングを実施することで、フローラルな香りを引き出しているのが特徴です。

おすすめ烏龍茶から好みの茶葉を見つけよう(まとめ)

烏龍茶にはさまざまな種類があり、味・香り・色がそれぞれ違います。どの烏龍茶を選べばよいか迷っているなら、ぜひ紹介したおすすめ烏龍茶から選んでみましょう。

好みやシーンにぴったりの烏龍茶をきっとみつけられますよ。

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